Grond zakte in op komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko

01/07/15 om 19:49 - Bijgewerkt om 19:49

Op de komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko zijn zogenaamde sinkholes ontdekt. Dat ondervonden wetenschappers aan de hand van de Europese sonde Rosetta. 'Gaten zo diep als de Domturen en groter dan een voetbalveld', klinkt het.

Grond zakte in op komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko

Na een reis van 10 jaar zal Rosetta haar geliefde komeet eindelijk ontmoeten. © ESA

Enorme gaten waar de grond ineens is verdwenen. Zulke zinkgaten (sinkholes) blijken niet alleen voor te komen op aarde, maar ook elders in de ruimte. Op komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko bijvoorbeeld. Dat heeft de Nederlandse sterrenkundige Dennis Bodewits ontdekt, zo staat in de nieuwste editie van wetenschappelijk vakblad Nature.

'Groter dan voetbalveld'

67P/Churyumov-Gerasimenko is een rotsblok dat al miljarden jaren rond de zon draait. Het kreeg vorig jaar bezoek van de Europese sonde Rosetta en de onbemande verkenner Philae landde op het oppervlak, een historische prestatie.

Met de Rosetta keek Bodewits, die werkt voor de University of Maryland, naar de komeet. "De camera heeft vreemde ronde gaten gevonden op het oppervlak van komeet 67P. Sommige van deze gaten zijn net zo diep als breed: zo diep als de Domtoren (in Utrecht, nvdr.) en groter dan een voetbalveld", aldus Bodewits.

Hoe dieper de gaten zijn, hoe jonger ze zijn. Onder het oppervlak van de komeet zit ijs. Als dit verdwijnt, ontstaat er een holte en is er niets om het 'dak', het oppervlak van de komeet, overeind te houden. Dat zakt in en er blijft een groot gat achter. Het resterende ijs in het gat komt voor het eerst in het zonlicht te staan en verdwijnt ook. Na verloop van tijd slijten de randen van de gaten en valt er stof in.

Mars

Sinkholes werden eerder gevonden op Mars. Ze helpen wetenschappers om een beter beeld te krijgen: zo kunnen ze "onder het oppervlak kijken zonder ervoor te hoeven boren", aldus Bodewits. (Belga/WB)

Lees meer over:

Onze partners