Franse onderzoekers leren bavianen spellen

12/04/12 om 21:26 - Bijgewerkt om 21:26

Een groep Franse onderzoekers leerde bavianen correct gespelde woorden te onderscheiden van fout gespelde woorden.

Franse onderzoekers leren bavianen spellen

© Reuters

Moet je een taal kunnen spreken om ze te kunnen lezen? Neen, volgens een groep Franse onderzoekers die bavianen geleerd hebben, correct gespelde woorden te onderscheiden van fout gespelde woorden.

Dan, de beste leerling van het zestallige bavianenklasje, kon op anderhalve maand 308 woorden ontdekken in de totaal 8.000 juist gespelde woorden die hij te zien kreeg. De bavianen kregen aan sneltempo op een touchscreen vierletterige Engelse woorden te zien. Op dat touchscreen moesten ze aanduiden of die woorden al dan niet correct gespeld waren. Na elk goed antwoord kregen ze een kleine beloning.

50.000 pogingen

Elke aap ondernam ongeveer 50.000 pogingen. In het begin kregen ze vaker juist gespelde woorden te zien. "Na een paar dagen al konden ze van goed op elkaar lijkende woordvormen zeggen welke juist gespeld waren", zeiden Jonathan Grainger en Joël Fagot, twee van de onderzoekers.

Lettervolgorde

Nadat ze de spelling van een tiental woorden kenden, begonnen ze ook het verschil te kennen tussen goed en slecht gespelde woorden, zonder ze eerder al gezien te hebben. "Dat toont aan dat ze ook de bestaande en onbestaande lettervolgordes verworven hebben", gaan de onderzoekers verder.

Visulele ontleding

Hoe minder een vorm lijkt op een bestaand woord, hoe vaker de bavianen beseffen dat die vorm niet correct is. Ook bij de mens is dat het geval. Daaruit besluiten de onderzoekers dat lezen eerder een visuele ontleding is dan lettergreep per lettergreep, op basis van de taal, de woorden te behandelen.

De resultaten van het onderzoek staan in het vakblad Science. (Belga/INM)

Lees meer over:

Onze partners