Fijnstof: "Europese normen zijn niet streng genoeg"

11/04/11 om 16:08 - Bijgewerkt om 16:08

Europa hanteert onder invloed van lobbywerk normen voor fijnstof die niet streng genoeg zijn, zegt professor Bert Brunekreef, een wereldautoriteit inzake milieu en gezondheid.

Fijnstof: "Europese normen zijn niet streng genoeg"

© Belga

'Terwijl de schadelijkheid van luchtvervuiling voor de gezondheid ontegensprekelijk bewezen is, hanteert Europa onder invloed van lobbywerk normen voor fijnstof die niet streng genoeg zijn,' zegt professor Bert Brunekreef (Universiteit Utrecht), een wereldautoriteit inzake milieu en gezondheid. 'Investeren in schone lucht is nochtans goedkoper dan de gezondheidskosten die vervuilde lucht veroorzaakt.'
Vlaanderen haalt de Europese normen voor fijnstof niet en probeert bij de Europese Commissie tijd te kopen om de normen te halen. Maar zelfs die Europese normen zijn niet streng genoeg om goed te zijn voor de gezondheid. Ze zijn veel minder streng dan de advieswaarden voor luchtkwaliteit van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) en de normen voor fijnstof in de Verenigde Staten.

De Amerikaanse normen zijn gebaseerd op harde wetenschappelijke data. Volgens professor Brunekreef liggen de Europese normen zo hoog door het lobbywerk van overheden en industriële belangengroepen. 'Er zijn Amerikaanse epidemiologen die zich door belangengroepen laten betalen om twijfel te zaaien over de gezondheidseffecten van fijnstof', aldus Bert Brunekreef.

Hotspot
Op het vlak van fijnstof is Vlaanderen een hotspot in West-Europa. Fijnstof leidt tot vervroegde sterfte, meer ziekenhuisopnamen wegens luchtweg- en hartvaataandoeningen, en productieverlies door ziekteverzuim. Waarom de diverse overheden niet doortastend de strijd aangaan met vervuilde lucht, is voor Brunekreef onbegrijpelijk: 'Maatregelen om de luchtvervuiling in te dijken zijn duur, maar de voordelen zijn groter, zoals blijkt uit kosten-batenanalyses in Europa en in de Verenigde Staten die zopas werden gepubliceerd.'

'Door de strengere advieswaarden voor fijnstof van de WHO te hanteren, zou de levensverwachting voor dertigplussers in de meest verontreinigde delen van Europa gemiddeld met twee jaar stijgen. De strengere normen betekenen per jaar een besparing van 31,5 miljard euro op gezondheidskosten en ziekteverzuim.' De gegevens staan in een pas vrijgegeven rapport van Aphekom, een door de Europese Commissie gefinancierd project dat gecoördineerd werd door het Franse Instituut voor Volksgezondheid.'

(Marleen Teugels)

Lees meer over:

Onze partners