Eenvingerige dinosaurus ontdekt

25/01/11 om 10:22 - Bijgewerkt om 10:22

In China is een deel van het skelet van een eenvingerige dinosaurus gevonden.

Eenvingerige dinosaurus ontdekt

De Linhenykus monodactylus is een verre neef van de Tyrannosaurus rex. Hij was zo'n 60 cm groot en woog evenveel als een grote papegaai.

De fossielen die zo'n 75 tot 84 miljoen jaar oud zijn werden ontdekt in een rotsformatie in Binnen-Mongolië, nabij de stad Linhe.

Opmerkelijk is dat de Linhenykus aan elke hand slechts één vinger telt met daaraan één grote klauw. Dit is uniek in de dinosaurusfamilie. Wetenschappers vermoeden dat het dier die klauw gebruikte om insectennesten op te graven om zich te voeden.

Verdwijnende vingers

De Linhenykus monodactylus vertegenwoordigt het einde van een evolutionair pad waarbij nutteloze vingers verdwijnen door natuurlijke selectie. Verwante dinosaurussen begonnen met vijf vingers maar evolueerden door de tijden heen naar drie vingers tot er nog maar één overbleef.

De ontdekking werd beschreven in het wetenschappelijke tijdschrift Proceedings of the National Academy of Sciences.

Lees meer over:

Onze partners