'Duivelse' tweelingzus van Aarde ontdekt

01/11/13 om 15:46 - Bijgewerkt om 15:46

Astronomen hebben een Aarde-achtige planeet ontdekt. Maar wacht toch maar even met uw koffers te pakken.

'Duivelse' tweelingzus van Aarde ontdekt

Kepler-78b © NASA

Wetenschappers hebben een exoplaneet buiten ons zonnestelsel ontdekt die zowat 1,2 keer groter is dan de Aarde, de massa is 1,7 keer die van onze planeet, en de dichtheid is nagenoeg identiek.

Kepler-78b bevindt zich in het sterrenbeeld Zwaan en werd vorig jaar met de Keplertelescoop ontdekt op ongeveer 400 lichtjaar van ons.

Ook dankzij latere studie bleek de omvang en dichtheid erg te lijken op die van planeet Aarde. De planeet zou net zoals de Aarde voornamelijk uit gesteente en ijzer bestaan.

Maar hét grote verschil is dat Kepler-78b zo dicht rond de ster wentelt - een dag duurt er 8 uur - dat de temperatuur er tot 2.800 graden Celsius kan oplopen. Leven zal er dus onmogelijk zijn.

Bovendien zal de exoplaneet over enkele miljarden jaren, wat in de astronomie zeer snel is, door zijn ster worden opgeslorpt. (TE)

Lees meer over:

Onze partners