De huid is het oudste orgaan

04/02/11 om 16:16 - Bijgewerkt om 16:16

De huid zou het oudste orgaan in de geschiedenis van het leven zijn.

De huid is het oudste orgaan

© Science Photo Library

Dat blijkt uit een studie in het vakblad Public Library of Science ONE die aantoont dat zelfs sponzen - de oudste meercellige dieren - een soort protohuid hebben: een dunne laag die het binnenste van een wezen isoleert van wat buiten zit.

Het was al bekend dat sponzen een beschermende buitenlaag hebben, maar het was onduidelijk in welke mate die ook een functie had, zeker omdat de genen die in andere soorten transport van stoffen door de huid toelaten, niet voorkomen bij sponzen.

Nu is echter experimenteel aangetoond dat een sponzenhuid in staat is bepaalde stoffen tegen te houden en andere te laten passeren. Functioneel dus.

De ontdekking betekent waarschijnlijk dat alle dieren die ooit geleefd hebben een huid hadden. Het afsluiten van de buitenwereld moet een lichaam in staat hebben gesteld om andere organen te laten ontstaan.

Dirk Draulans

Lees meer over:

Onze partners