De Aarde heeft een danspartner

17/06/16 om 10:49 - Bijgewerkt om 10:49

Astronomen hebben een kleine asteroïde ontdekt die de Aarde bij haar baan rondom de Zon begeleidt, zo heeft het Jet Propulsion Laboratory (JPL) van de NASA bekendgemaakt.

De Aarde heeft een danspartner

© Reuters

Asteroïde 2016 HO3 heeft een diameter van 40 tot 100 meter en is door de aantrekkingskracht van onze planeet in zijn baan gehouden. Volgens het JPL zal dat nog eeuwen zo blijven. Daarbij verwijdert het hemellichaam zich maximaal tot 100 keer de afstand Aarde-Maan en komt het niet veel dichter dan 38 keer deze afstand.

Bijna-maan

Het is volgens het JPL te ver om als een echte maan van ons te gelden. "Wij bestempelen het als een bijna-maan van de Aarde", zei Paul Chodas van het JPL. "Men kan zeggen dat deze kleine asteroïde en de Aarde met elkaar dansen".

Het ding is op 27 april ontdekt met de Pan-Starrs 1 telescoop van de Universiteit van Hawaii in het Nationaal Park Haleakala. Het zou ons al honderd jaar begeleiden. Het had ook een voorganger: 2003 YN107 draaide in een gelijkaardige baan rondom ons. Maar tien jaar geleden verdween het hemellichaam uit onze buurt.

Geen gevaar

Naast zijn trouw zal het brok gesteente ook geen brokken maken bij ons. Volgens Lindley Johnson van de NASA is er geen gevaar dat het ding in de komende twee jaar tegen onze planeet zal aanknallen. "Verder in de toekomst kunnen we niet zien". (Belga/TE)

Onze partners