Bacterie liquideert mannen

03/03/11 om 14:06 - Bijgewerkt om 14:06

Bacteriën kunnen de voortplanting van spinnen bijsturen.

Bacterie liquideert mannen

© Science Photo Library

Tot twee derde van alle insectensoorten in de wereld kan met de Wolbachia-bacterie besmet zijn. Ze huist in de eitjes, waardoor ze er belang bij heeft dat er zo veel mogelijk vrouwtjes zijn. Dat werkt ze in de hand door mannetjes te elimineren, zoals via het promoten van maagdelijke geboortes en het uitschakelen van mannelijke embryo's tijdens de ontwikkeling.

Hetzelfde lijkt op te gaan voor spinnen. Bioloog Bram Vanthournout en zijn collega's van de Universiteit Gent melden in het vakblad BMC Evolutionary Biology dat spinnetjes die met de bacterie besmet zijn, meer vrouwtjes op de wereld zetten dan individuen zonder besmetting.

Dat toonden ze aan door sommige spinnetjes een zware dosis antibiotica te geven, die de bacterie uitschakelde. Die diertjes zetten ongeveer evenveel mannetjes als vrouwtjes op de wereld.

Waarschijnlijk gebruikt de bacterie hier de strategie van het doden van mannetjes vroeg in de ontwikkeling.

Vanuit evolutionair standpunt kan de aanwezigheid van de bacterie soms nuttig zijn. Sociale spinnen hebben namelijk maar een minderheid aan mannetjes nodig om alle vrouwtjes te bevruchten.

Dirk Draulans

Lees meer over:

Onze partners