3D-waarneming van apen is te beïnvloeden

12/01/12 om 16:22 - Bijgewerkt om 16:22

Onderzoekers van de KU Leuven hebben bij rhesusapen een deel van de hersenen geïdentificeerd dat verantwoordelijk is voor driedimensionale waarneming. De ontdekking kan op termijn van nut zijn voor mensen met een visuele beperking.

3D-waarneming van apen is te beïnvloeden

© J.M.Garg

Onderzoekers van de KU Leuven hebben bij rhesusapen een deel van de hersenen geïdentificeerd dat verantwoordelijk is voor driedimensionale waarneming. De ontdekking kan op termijn van nut zijn voor mensen met een visuele beperking.

Het Leuvense Laboratorium voor Neuro- en Psychofysiologie had eerder al bij rhesusapen vastgesteld dat de temporale lob, dat is het deel van de hersenen achter de slaap, een rol kan spelen bij het stereozicht. Rhesusapen hebben een visueel systeem dat sterk gelijkt op dat van de mens.

Recent onderzoek toont nu ook voor het eerst een oorzakelijk verband aan tussen de activiteit van deze cellen en dieptewaarneming. De rhesusapen werden getraind om holle van bolle 3D-vormen te onderscheiden. Terwijl de apen beslisten of een 3D-structuur hol of bol was, werden specifieke cellen in hun temporale lob met kleine en kortdurende elektrische stroompjes gestimuleerd. Als hersencellen met een voorkeur voor bolle 3D-vormen worden gestimuleerd, blijken de apen meer bolle vormen waar te nemen, zelfs al stond er in werkelijkheid een holle figuur voor de aap.

Hersenmanipulaties

Bij de mens werd via hersenscans al een hersengebied ontdekt dat mogelijk overeenkomt met het gebied in de temporale lob van de aap. Het onderzoek bij de aap suggereert dat dit gebied ook in de menselijke hersenen een belangrijke rol speelt bij 3D-waarneming en dat hersenmanipulaties mogelijk ooit van nut kunnen zijn voor mensen met een visuele beperking. (Belga/INM)

Onze partners