Zware explosie in Bangkok: 'Dodentol bijgesteld naar 19, 81 gewonden'

17/08/15 om 14:59 - Bijgewerkt om 18:58

In de Thaise hoofdstad Bangkok heeft een zware explosie plaatsgevonden nabij een winkelcentrum. Er zouden een twintigtal mensen omgekomen zijn, onder wie een Chinees en een Filipijn.

Zware explosie in Bangkok: 'Dodentol bijgesteld naar 19, 81 gewonden'

Explosie in Bangkok © Twitter

Bij een bomaanslag nabij een hindoe-schrijn in de Thaise hoofdstad Bangkok zijn zeker 19 mensen omgekomen, onder wie een Chinees en een Filipijn. Er vielen ook 81 gewonden. Dat melden de hulpdiensten en de politie. Plaatselijke media en Reuters hebben het over 27 doden, maar die balans is niet bevestigd. De aanslag is nog niet opgeëist. De Thaise vicepremier en minster van Defensie Prawit Wongsuwan zei tijdens een persconferentie dat de motieven nog onduidelijk zijn, maar dat vermoedelijk een islamitische afscheidingsbeweging uit het zuiden van het land achter de aanslag zat.

De aanslag gebeurde vlak bij een bekend schrijn en een vijfsterrenhotel, in de centraal gelegen wijk Ratchaprasong. Diezelfde plaats was ook het centrum van de politieke protesten de afgelopen jaren. Over mogelijke Belgische slachtoffers is 'nog geen nieuws', meldt een woordvoerder van Buitenlandse Zaken.

Toerisme en economie raken

De Thaise minister van Defensie denkt dat de daders van de aanslag in Bangkok 'buitenlanders viseerden' om het toerisme en de economie te raken. Volgens de politie werd de aanslag gepleegd door een bom op een moto.

Een BBC-correspondent die ter plaatse is, spreekt over veel chaos en lichaamsdelen die overal verspreid liggen. 'Gruwelijk bloedbad', meldt de BBC-journalist op Twitter. De shoppingcentra en kantoren in de buurt zijn geëvacueerd.

De politie heeft een tweede bom in het bekende Erewanschrijn, vlak bij de plaats waar de eerste tot ontploffing kwam, intussen onschadelijk gemaakt. Er zijn berichten over een derde springtuig op een trein - de politie zou bezig zijn die te neutraliseren.

Niet opgeëist

De aanslag gebeurde kort na 19.00 uur plaatselijke tijd, in volle avondspits. Het schrijn in de buurt is gewijd aan de Hindoe-god Brahma, maar wordt ook dagelijks bezocht door duizenden boeddhisten. Ook voor toeristen is het een bekende plek. Boeddhisme is de dominante religie in Thailand, maar toch zijn er in de hoofdstad ook verschillende hindoe-schrijnen. Het Erewanschrijn is daar het bekendste van. De gelovigen die het schrijn bezoeken, komen vooral uit Oost-Azië.

Bomaanslag in Bangkok, Thailand

Bomaanslag in Bangkok, Thailand © Reuters

De aanslag is nog niet opgeëist, 'wie verantwoordelijk is, is moeilijk te zeggen', zegt NOS-correspondent Michel Maas. 'Het zouden tegenstanders van de huidige militaire machthebbers kunnen zijn, maar bijvoorbeeld ook om moslims uit het zuiden van het land.'

Geen verkiezingen in 2017

In de Thaise hoofdstad is het relatief rustig sinds een militaire staatsgreep de burgerregering in mei vorig jaar afzette, na maanden van soms gewelddadig politiek protest tegen de vorige regering. Maar de afgelopen maanden is de spanning toch weer aan het oplopen omdat de junta duidelijk heeft gemaakt dat er voor 2017 geen verkiezingen komen. Daarnaast wil het leger ook een grondwet die het mogelijk maakt een soort van noodtoestand uit te roepen om de verkozen regering af te zetten.

In het zuiden van Thailand, waar een islamitische afscheidingsbeweging strijd voert tegen het Thaise leger, zijn al eerder bomauto's ingezet, in Bangkok is dat nog zo goed als nooit gebeurd.

Over mogelijke Belgische slachtoffers is er 'nog geen nieuws', meldt een woordvoerder van Buitenlandse Zaken. 'Onze ambassade blijft de situatie natuurlijk verder opvolgen.' (Belga/AVE)

Bekijk meer video's van vtmnieuws op nieuws.vtm.be

Lees meer over:

Onze partners