Zimbabwaanse president: 'Dieren mogen niet neergeschoten worden'

10/08/15 om 22:09 - Bijgewerkt om 22:09

De Zimbabwaanse president Robert Mugabe heeft de dood van de bekende leeuw Cecil door een Amerikaanse jager scherp veroordeeld. 'Dieren mogen niet neergeschoten worden', benadrukte hij. De president kwam eerder in opspraak omdat hij voor zijn verjaardag twee olifanten had laten slachten.

Zimbabwaanse president: 'Dieren mogen niet neergeschoten worden'

© REUTERS

'Deze vandalen komen van overal', aldus de 91-jarige president in een toespraak voor duizenden oorlogsveteranen in hoofdstad Harare. 'Ze willen onze natuurrijkdom vernietigen. Er zijn natuurlijk enkele gewone toeristen, maar de anderen willen schade aanbrengen.'

De dood van de 13 jaar oude leeuw Cecil, begin juni, zorgde de afgelopen weken voor heel wat opschudding. De leeuw werd gedood door de Amerikaanse tandarts Walter Palmer, die zowat 50.000 euro veil had om de leeuw te kunnen doden.

'Dieren mogen niet met een wapen neergeschoten worden'

Mugabe wees ook met een beschuldigende vinger naar de Zimbabwanen. 'Cecil hoorde ook jullie toe. Hij is dood. Het was aan jullie om hem te beschermen, en hij was er om jullie te beschermen.'

De organisator van de safari met Palmer, Theo Bronkhorst, is afgelopen week in beschuldiging gesteld omdat hij 'een illegale jacht' niet vermeden heeft. 'Dieren mogen niet met een wapen neergeschoten worden, en ook niet met een pijl', zei Mugabe. 'Dat is een zonde. Ik was zeven of acht toen me verboden werd een dier met pijl en boog te doden. Ik kreeg te horen dat zij schepselen van God zijn die niet neergeschoten mogen worden.'

Volgens de president was Cecil een essentieel onderdeel van het Zimbabwaanse erfgoed. Voor zijn verjaardag, in februari, had Mugabe zelf twee olifanten laten slachten. Toen reageerden milieubeschermers woedend, omdat de dieren in heel Afrika bedreigd worden. (Belga/NSK)

Lees meer over:

Onze partners