'Willen de mensen terug naar een Europa met douanegrenzen en de frank?'

21/12/13 om 06:32 - Bijgewerkt om 06:32

Bron: Knack

Voorzitter van de Europese Raad Herman Van Rompuy begint aan het laatste jaar van zijn mandaat. Knack sprak met hem over zijn schaamte omtrent Lampedusa, zijn vriend Wilfied Martens, eurofundamentalisme, separatistische regio's en - natuurlijk - de Poolse loodgieter. Een fragment.

'Willen de mensen terug naar een Europa met douanegrenzen en de frank?'

Herman Van Rompuy © Saskia Vanderstichele

Herman Van Rompuy: 'We weten als Vlamingen maar al te goed dat je ook zonder crisis in de eurozone 24 procent aan extremistische stemmen kunt hebben. Dat was in 2004 het geval met het Vlaams Belang. Bij de presidentsverkiezingen in 2002 in Frankrijk werd vader Le Pen tweede, met nauwelijks twee procent minder stemmen dan aftredend president Jacques Chirac. Het populisme was al sterk aanwezig in enkele Europese landen - al heeft de eurocrisis de tendens zeker versterkt.'

'Maar als je aan de mensen zou vragen of ze terug willen naar een Europa met douanegrenzen, de lire, de Franse frank en de Griekse drachme, dan twijfel ik niet aan het antwoord. Een kleine groep fanatiekelingen niet te na gesproken, wil niemand de klok zover terugdraaien. De Grieken kozen er vorig jaar massaal voor om in de eurozone te blijven, ondanks het feit dat ze wisten welke offers er van hen werden gevraagd.'

In 2014 wordt in Schotland een referendum georganiseerd over Schotse onafhankelijkheid. Is de Europese Unie erop voorbereid dat zoiets morgen ook in Catalonië of in Vlaanderen kan gebeuren?

Van Rompuy: 'Als ik goed geïnformeerd ben, wordt dat referendum in Schotland georganiseerd met de goedkeuring van de regering in Londen. Dat is dus een heel andere situatie dan in Spanje. Ik ga ervan uit dat de Schotten weten waar uiteindelijk hun belang ligt: uit alle peilingen blijkt dat op dit moment een ruime meerderheid van de Schotten Schotland binnen het Verenigd Koninkrijk wil houden. En voorts wil ik me graag houden aan het adagium van Jean-Luc Dehaene: ik antwoord niet op hypothetische vragen.'

Dan hoeven we u dus ook niet te vragen of u het eens bent met Europees commissaris Karel De Gucht die zei dat een Belgische rompstaat, zoals die de N-VA voor ogen staat, niet in aanmerking zou komen voor het lidmaatschap van de Europese Unie?

Van Rompuy: 'Als een land wordt gesplitst, moet er natuurlijk een aanvraag worden ingediend om opnieuw lid te worden. Dat spreekt vanzelf. Maar ik neem diegenen serieus die zeggen dat ze in België niet aansturen op separatisme. En dus is er geen probleem.'

(HvH/PPI)

Het volledige interview met Herman Van Rompuy leest u in het kerstnummer van Knack. Neem nu een supervoordelig abonnement op Knack en geniet van de eindejaarsactie.

Onze partners