Welkom in Trumpland: West-Virginia als overdosiskampioen van Amerika

07/11/17 om 23:59 - Bijgewerkt op 09/11/17 om 16:28
Uit Knack van 08/11/17

Nergens kozen meer mensen voor Donald Trump dan in de staat West-Virginia. En nergens sterven meer mensen aan een overdosis. Een verslag uit een staat die met grote problemen kampt en die de president, exact één jaar na zijn verkiezingstriomf, nog altijd op handen draagt.

Het gonst op de jaarlijkse beurs van de steenkoolindustrie in Bluefield, 'The Bluefield Coal Show'. Een terrein van de National Guard, afgezet met een ceremoniële tank, is maar net groot genoeg voor de zowat 200 standhouders die gedurende drie dagen producten aanprijzen gaande van turbines tot drugtests voor mijnwerkers. 'Vorig jaar was je hier met een depressie buitengekomen', zegt Roland Zacharias, vertegenwoordiger van Alemite. Het bedrijf levert onder meer afwateringspompen aan mijnen. 'Ten eerste waren er minder standjes, en iedereen die er toch was, leefde in de veronderstelling dat Hillary Clinton president zou worden. We zagen onze ontslagbrieven al klaarliggen', herrinert hij zich. 'Luister eens, ik ben niet tegen het milieu - wie kan tegen schone lucht zijn? En ik weet ook dat de kolenindustrie geen eeuwig leven beschoren is. Maar waarom werden er onder president Barak Obama zulke zware beperkingen op steenkool doorgevoerd, met als gevolg dat we zelf bijna niet meer produceerden en steeds meer steenkool uit het buitenland invoerden? Was die buitenlandse steenkool dan beter voor het milieu? Ik zeg altijd: mensen zoals Obama hebben een groot hart, maar hun hart is groter dan hun brein. Waarom zou je de eigen industrie fnuiken? Wat is daar het heilig principe? Zoek toch een andere oplossing, waarbij je hardwerkende mensen niet meteen in het gezicht spuwt.' Niet dat hij het altijd eens is met de huidige president, benadrukt hij. 'Veel van zijn tweets zou hij beter niet versturen. Maar liever dat, liever af en toe wat gêne, dan geen brood op de plank. Je moet bij Trump kijken naar de essentie en niet naar alles wat zich daarrond afspeelt. En wat is de essentie? We hebben werk.'
...

Verder lezen?

Lees elke maand gratis 3 artikelen

Ik registreer mij Ik ben al geregistreerd
of

Knack-abonnees hebben onbeperkt toegang tot alle artikelen van Knack

Ik neem een abonnement Ik ben al abonnee

Onze partners