VS-parlement in woelige woordenwisseling met CEO die prijs van levensreddend medicijn verzesvoudigde

22/09/16 om 03:14 - Bijgewerkt om 03:29

Tijdens een hoorzitting van een eensgezinde parlementaire controlecommissie in Washington kreeg de CEO van farmabedrijf Mylan de wind tegen. Zijzelf verdiende in 2015 18 miljoen dollar terwijl de prijs van een pak met twee allergiespuiten verhoogde van 100 naar 608 dollar.

VS-parlement in woelige woordenwisseling met CEO die prijs van levensreddend medicijn verzesvoudigde

CEO Heather Bresch toont een duopakket spuiten tijdens de hoorzitting © REUTERS

De actieve ingrediënten, zo berekende Jason Chaffetz, een Republikeinse volksvertegenwoordiger uit Utah, kosten ruwweg 1 dollar per spuit.

Zo'n spuit wordt in gevallen van hevige en snelle allergieaanvallen gebruikt, en redt levens - vooral van kinderen. Ouders van kinderen die onderhevig zijn aan heftige allergieaanvallen hebben vaak een voorraad van dergelijke spuiten in huis.

Mylan kocht in 2007 het product dat onder de naam EpiPen wordt verspreid. Sinds Heather Bresch CEO van Mylan werd, ging de officiële prijs steil de hoogte in: in 2009 kostte een duopakket 100 dollar. Tegenwoordig is dat 608 dollar.

De Democraat Elijah Cummings, een volksvertegenwoordiger uit Maryland, beschuldigde er Mylan van "de prijzen op te trekken om schandelijk rijk te worden op kosten van onze burgers".

De CEO probeerde zich te verdedigen. Ze zei dat ze "het effect van de prijsstijgingen bij een minderheid van klanten" niet goed had ingeschat.

'Winst niet bijzonder hoog'

Ze verklaarde dat de winstmarge niet heel hoog lag, slechts 50 dollar per spuit (dus 100 dollar per duopak), dat er inspanningen waren geleverd om de spuiten te verbeteren en het product makkelijker beschikbaar te maken. De gemiddelde prijs die Mylan ontvangt, argumenteerde ze ook, bedraagt 274 dollar per pak en niet 600 - omdat het bedrijf kortingen toestaat en andere kosten moet aftrekken.

Hoeveel van de 912 miljoen dollar jaarlijkse inkomsten uit EpiPen zou ze bestempelen als winst, wilden de commissieleden weten. Niet in het minst omdat de CEO zelf die cijfers niet had vrijgegeven, ondanks het verzoek van de parlementsleden. "Ben je het ermee eens dat EpiPen op jaarbasis honderden miljoenen winst oplevert?" vroeg Cummings.

Bresch argumenteerde dat haar bedrijf een miljard dollar had geïnvesteerd om de spuiten beter te maken.

En dat ze kortingen gaf aan scholen, en coupons gaf aan ouders zodat die toch maar 100 dollar per pak moesten betalen. Ze zei dat 85 procent van de gebruikers slechts 100 dollar opleg betalen (omdat hun verzekering voor de rest opdraait). De winst was niet buitensporig, gaf ze aan, zonder details te verstrekken.

Politieke schenkingen

De parlementsleden waren niet vermurwd. Ze gaf die korting omdat scholen zich er vervolgens toe verbonden alleen bij Mylan te kopen, en dus niet bij de concurrentie.

De werken aan de spuiten waren volgens de parlementsleden bedoeld om het patent te beschermen. Het basisproduct is bijna dertig jaar oud en komt in aanmerking voor een generische variant die stukken goedkoper zou zijn. Maar door telkens lichte wijzigingen aan te brengen, beschermt Mylan zijn eigen markt tegen generische concurrentie.

Bresch kondigde aan dat haar bedrijf nu zelf een generische variant op de markt zal brengen, die 300 dollar zal kosten per duopakket, nog altijd het drievoudige van wat het oorspronkelijk product in 2009 kostte.

Elijah Cummings stelde dat Mylan doet wat andere farmaceutische bedrijven doen: de kritiek accepteren maar niets veranderen. "Ze incasseren de slagen maar verhogen vervolgens opnieuw hun prijzen".

Overigens: toen de CEO eerder voor een Senaatscommissie verscheen, zocht Yahoo News uit dat de meeste commissieleden in hun verkiezingsfonds geld van Mylan ontvangen hadden. Naar normen van Washington ging het niet om heel hoge bedragen, en volgens Yahoo was nergens te zien dat de commissie de CEO zacht aanpakte.

Mylan schonk tussen 100.000 en 250.000 dollar aan de Clinton Foundation, de liefdadigheidsorganisatie van de familie Clinton.

Belastingconstructie

Heather Bresch, zelf de dochter van een Democratische senator uit West-Virginia, kwam volgens The Washington Post al enkele keren in opspraak. Zo had ze, bleek in 2008, het curriculum vervalst waarmee ze het tot ceo bracht: ze had helemaal geen hoger diploma in bedrijfsleiding zoals ze had opgegeven. In 2015 zette een merger op met een Nederlands bedrijf, waardoor ze de hogere Amerikaanse bedrijfslasten kon vermijden ten voordele van de lagere Nederlandse.

De pijlsnelle en drastische prijsstijgingen van vele medicijnen in de VS leiden tot betaalproblemen bij patiënten voor wie die medicijnen levensnoodzakelijk zijn.

De prijsstijgingen gebeuren vaak nadat een product van het ene farmaceutisch bedrijf aan het andere wordt verkocht.

Onze partners