VS: Overheid dicht, Obamacare open (VIDEO)

02/10/13 om 04:40 - Bijgewerkt om 09:19

Op dag één van de Amerikaanse 'government shutdown' zag in Washington niemand het licht aan het einde van de tunnel. Obamacare ging wel van start, zoals voorzien. De nieuwe ziekteverzekeringsbeurzen werden overrompeld.

VS: Overheid dicht, Obamacare open (VIDEO)

Aan alle monumenten in Washington hangen dit soort bordjes. © REUTERS

De politieke clash in Washington die maandagnacht resulteerde in een sluiting van de overheid, draaide om Republikeinse manoeuvres om de nieuwe ziektewet van de president onmogelijk te maken. Dat mislukte. Terwijl de overheidsdiensten de deuren sloten, gingen de 'healthcare exchanges', de online-ziekteverzekeringswinkels die de hoeksteen vormen van 'Obamacare', gewoon open, zoals gepland.

Daar konden onverzekerde Amerikanen vanaf dinsdag een ziektepolis opzoeken en aankopen. Tenminste: als ze niet met technische problemen af te rekenen kregen.

Massale belangstelling

Het hele plaatje van de eerste dag Obamacare is er nog niet. Vast staat dat de belangstelling massaal was en de technische problemen legio. Miljoenen mensen meldden zich aan. Wellicht daarom crashten de servers op heel wat plaatsen.

President Obama stelde dat Healthcare.gov, de website waar inwoners van de meeste staten terecht kunnen, om zeven uur 's ochtends al een miljoen bezoekers had gehad. De site voor de staat New York had rond de middag 7,5 miljoen bezoekers geteld. In die staat wonen twintig miljoen mensen.

In Maryland kwam de site al binnen de tien minuten na opening in de problemen en liepen de wachttijden op tot uren. Ook in een hele reeks andere staten, waaronder Pennsylvania en Connecticut, West Virginia, Kentucky en Californië werden er technische problemen gemeld.

"Vanwege het succes van de 'Covered California Marketplace' hebben we meer gebruikers dan verwacht", meldde de Obamacare-site van die laatste staat laconiek. "Om ervoor te zorgen dat iedereen een goeie ervaring krijgt met de site, vragen we u om binnen korte tijd nog eens te proberen."

Oorlogsveteranen

De Republikeinse critici grepen de technische problemen aan als een bewijs dat Obamacare niet klaar is voor het grote werk en dat ze gelijk hadden met hun eis om de hele zaak uit te stellen.

Obama zelf zei tijdens een toespraak op het Witte Huis dat de problemen niet abnormaal waren en verholpen zouden worden. Hij maakte de vergelijking met de moeizame verspreiding van het nieuwe mobiele besturingssysteem van Apple een paar weken terug en stelde dat men ook niet van Apple verwacht dat het zichzelf opheft omdat er aanvankelijk problemen waren.

In het Congres ging het modderworstelen verder, zij het op een veel lager pitje dan maandagnacht. De Republikeinen kwamen met voorstellen om de nationale parken weer te openen, samen met diensten voor veteranen en het door de federale regering gerunde hoofdstedelijke district Washington DC Democraten in de Senaat wezen dat af.Zij vinden niet dat de Republikeinen op eigen houtje diensten mogen kiezen die weer open kunnen.

Ondertussen gaven beide partijen elkaar de schuld van de impasse. "De Democraten hebben eindelijk wat ze willen: een government shutdown", zei Mitch McConnell, de Republikeinse leider in de Senaat. "Als het zo doorgaat, zullen de Republikeinen eerder vroeg dan laat de overheid moeten heropenen, want hun positie is niet vol te houden", zei Chuck Schumer, een top-Democraat in de Senaat.

Op een steenworp van het Capitoolgebouw brak ondertussen een groep oorlogsveteranen uit de staat Mississippi door de nadarhekken die rond het gesloten WOII-monument waren opgesteld. Een aantal van hen deed dat per rolstoel. De politie liet begaan.

Komiek

Obama houdt voet bij stuk, kondigde hij aan. "Zolang ik president ben, zal ik niet toegeven aan de roekeloze Republikeinse eis om miljoenen hardwerkende Amerikanen betaalbare ziekteverzekering te ontzeggen", stelde hij.

Ondertussen ziet het er nog steeds naar uit dat heel wat mensen haast vier jaar nadat hij werd goedgekeurd nog steeds niet begrepen hebben hoe de ziektewet nu eigenlijk in elkaar zit. Kijkt u zelf maar naar deze video van laatavond-komiek Jimmy Kimmel, die de man en de vrouw in de straat naar hun mening ging vragen.

Onze partners