'VS bleven Netanyahu en Erdogan ook na 2013 afluisteren'

30/12/15 om 03:29 - Bijgewerkt om 03:28

De Verenigde Staten hebben de communicatie van de Israëlische premier Benjamin Netanyahu afgeluisterd, ook nog nadat ze hadden beloofd spionage bij bondgenoten aan banden te leggen.

'VS bleven Netanyahu en Erdogan ook na 2013 afluisteren'

Obama en Netanyahu, aan het Witte Huis in 2010 © REUTERS

Dat meldt de Amerikaanse krant Wall Street Journal op gezag van anonieme bronnen binnen de Amerikaanse administratie.

Het Witte Huis ontkent de inhoud van het artikel niet, maar benadrukt zijn sterke banden met Israël. "We voeren geen analyseoperaties uit in het buitenland, behalve als er specifieke belangen mee gepaard gaan die gelinkt zijn aan de nationale veiligheid", aldus een woordvoerder van de veiligheidsraad van het Witte Huis. "President Obama heeft al verschillende keren bevestigd dat de Amerikaanse inspanningen rond de veiligheid van Israël heilig zijn."

Te moeilijk om te stoppen

President Obama had na de onthullingen rond het spionageprogramma van NSA, twee jaar geleden blootgelegd door klokkenluider Edward Snowden, beloofd om de spionage bij de Amerikaanse bondgenoten tot een minimum te beperken. Volgens de Wall Street Journal waren er volgens de president echter "dwingende redenen in verband met de nationale veiligheid" die de voortzetting van het programma rechtvaardigen bij enkele leiders, onder wie Benjamin Netanyahu en de Turkse president Recep Tayyip Erdogan. Voordien was de spionage tegen Netanyahu opgevoerd omdat men vreesde dat hij zonder waarschuwing een aanval tegen Iran zou laten uitvoeren.

Volgens de krant had NSA twee jaar geleden, na hetWikiLeaks-schandaal, besloten om de afluistersystemen niet te deactiveren, omdat het te veel werk zou kosten om deze weer op te starten als dat nodig zou zijn. Obama zou in de plaats daarvan bevolen hebben om de communicatiesystemen van bepaalde bondgenoten niet meer systematisch af te luisteren, terwijl anderen nog steeds van dichtbij zouden worden opgevolgd. "Beslissen om Bibi (Netanyahu, red.) niet meer af te luisteren? Natuurlijk gaan we dat niet doen", aldus een hoge verantwoordelijke in de Wall Street Journal.

'Oh shit'

Volgens de krant vreesde Washington dat Israël op zijn beurt de onderhandelingen over het Iraanse nucleaire programma zou afluisteren, wat inderdaad gebeurde. Men wist dat Netanyahu tegen het nucleair akkoord met Iran gekant was, maar niet op welke manier hij het zou bestrijden - wat ook weer een reden was om te blijven afluisteren.

Er kwam, beschrijft de krant, een 'oh shit'-moment voor de NSA, toen bleek dat de Amerikaanse spionnen via Netanyahu ook het eigen parlement onrechtstreeks afluisterden. Zo werd duidelijk dat Ron Dermer, de ambassadeur van Israel in de VS, groepen coachte over hoe ze Amerikaanse parlementsleden moesten leren tegen het nucleair akkoord met Iran te argumenteren. Israel heeft altijd ontkend dat dit soort coaching plaatsvond.

Tegenspionage

Israël was intussen niet het passieve slachtoffer. In het begin van het presidentschap van Obama, aldus de krant, werkten NSA en de Israëlische dienst Unit 8200 samen over onder meer de nucleaire dreiging uit Iran. Unit 8200 gaf de NSA een middel om te hacken. Dat middel bleek die informatie ook naar Israël te sturen.

Volgens klokkenluiderwebsite WikiLeaks hebben de VS jarenlang, en tot 2013, de Franse presidenten en de Duitse bondskanselier Angela Merkel afgeluisterd.

Onze partners