VS betalen 3,4 miljard dollar vergoedingen uit aan indianen

28/11/12 om 14:08 - Bijgewerkt om 14:08

Na zeventien jaar van procesvoering gaat de Amerikaanse overheid duizenden indianen 3,4 miljard dollar schadevergoedingen uitbetalen.

VS betalen 3,4 miljard dollar vergoedingen uit aan indianen

© Reuters

Na zeventien jaar van procesvoering heeft de Amerikaanse overheid aangekondigd dat duizenden indianen binnenkort voor in totaal 3,4 miljard dollar schadevergoedingen krijgen uitbetaald. De indianen beschuldigden de overheid van mismanagement van inheemse gelden en land.

Het gaat in totaal om 3,4 miljard dollar, waarvan ongeveer de helft naar 350.000 individuen gaat. Volgens de advocaten van de eisers worden de eerste cheques van duizend dollar nog voor kerst verstuurd. "De afspraak is nu definitief. Maar zelfs net voor de beslissing leek er nog een kink in de kabel te komen", zei Sherry Salway Black, directeur van Partnership for Tribal Governance, tijdens een teleconferentie.

Ook indianen van wie land verkeerd werd getaxeerd, krijgen een schadevergoeding. Dat proces zal in de komende zes maanden plaatsvinden. Verder gaat er 60 miljoen dollar naar hoger onderwijs voor indianen. Tot slot is bijna 2 miljard dollar opzijgezet voor zogenoemd "verbrokkeld" land. Hierbij zijn 260.000 mensen betrokken die in de afgelopen decennia slechts kleine stukjes land in bezit kregen van grond die oorspronkelijk collectief eigendom was.

'Mismanagement Indiaanse geldrekeningen'

De rechtszaak werd aangespannen in 1996, deels door een indiaanse vrouw, Elouise Cobell. Zij overleed vorig jaar. De eisers beschuldigden twee overheidsdepartementen van mismanagement van 'Individuele Indiaanse Geldrekeningen' met bezittingen van individuele indianen.

De overheid had het beheer over deze rekeningen, maar had jarenlang foutieve informatie over het totale bedrag naar buiten gebracht en als gevolg daarvan te weinig uitbetaald aan rechthebbenden. Ook werd een deel van het geld door de overheid zelf gebruikt.

De 'Cobell-zaak' is een van drie grote overeenkomsten tussen de Amerikaanse overheid en verschillende indianengroepen, die vrijwel allemaal tegelijkertijd gesloten zijn. In augustus kregen 4200 inheemse boeren en ranchers 780 miljoen dollar uitgekeerd wegens systematische discriminatie bij kredietprogramma's van het ministerie van Landbouw. Verder worden er binnenkort meer dan vijftig kleine overeenkomsten van verschillende soorten afgerond.

Meningsverschil over aantal misbedeelden

Er heerst meningsverschil over de vraag hoeveel mensen slachtoffer zijn geworden van de malversaties van de overheid. De eisers beweren dat het om een half miljoen indianen gaat, maar de overheid houdt het op de helft daarvan. In 2009 werd uiteindelijk overeenstemming bereikt over betaling van 3,4 miljard dollar door de overheid. President Barack Obama keurde de overeenkomst een jaar later goed. Daarna volgde nog twee jaar van juridische gevechten, waar vorige week een einde aan kwam.

Obama hoop op verzoening

Obama zei te hopen dat het einde van de zaak "de weg vrijmaakt voor verzoening tussen de benadeelden en de federale overheid." De meeste indianen zien het nieuws als een overwinning, hoewel er nog veel bitterheid heerst. "We weten allemaal dat deze vergoeding te laag is", zegt Jefferson Keel, voorzitter van het National Congress of American Indians (NCAI). "Maar we moeten ook een manier vinden om de wonden te helen en in ieder geval een zekere mate van restitutie te bereiken." (IPS/CLB/SD)

Onze partners