'Veel Grieken snappen nu dat je de dingen alleen maar erger maakt als je belastingen ontduikt'

04/07/15 om 15:20 - Bijgewerkt om 15:26

Konstantinos Tsanakas (27) besloot een maand geleden om naar Hasselt te komen en in ons land een leven op te bouwen. Hoe bekijkt hij de Griekse crisis?

'Veel Grieken snappen nu dat je de dingen alleen maar erger maakt als je belastingen ontduikt'

Konstantinos Tsanakas © Debby Termonia

Leeftijd: 27 jaar

Geboorteplaats: Athene

Studie: toegepaste wiskunde aan de Universiteit van Athene

Beroep: freelance cartoonist

In België sinds: 2015, woont in Hasselt

Natuurlijk had hij nooit gedacht dat hij zijn achtentwintigste verjaardag in België zou vieren. Toch besloot Konstantinos Tsanakas (27) een maand geleden om naar Hasselt te komen en in ons land een leven op te bouwen. Hij is bezig aan een intensieve cursus Nederlands, en klust bij als cartoonist voor de Griekse krant To Choní. 'Dat is het voordeel van een crisis: er is veel stof voor cartoonisten. Er is altijd iets om te bekritiseren.'

Delen

Met mijn diploma had ik vroeger gemakkelijk 2000 euro per maand verdiend. Nu is dat misschien nog 1200 euro.

Konstantinos Tsanakas

Hij vindt het nog steeds onwezenlijk dat zijn land er vandaag zo slecht voorstaat. 'In 2004 organiseerden we de Olympische Spelen en werden we Europees kampioen voetbal, het jaar daarna wonnen we het Eurovisiesongfestival. Het leek wel alsof Griekenland door God gezegend was', glimlacht hij. Tien jaar later lijkt er maar geen einde te komen aan de besparingen en economische rampspoed. 'Eigenlijk heb ik zolang ik werk alleen maar crisis gekend. Ik heb de goede oude tijd zelfs niet meer meegemaakt, toen je nog een behoorlijk loon kon krijgen. Met mijn diploma had ik vroeger gemakkelijk 2000 euro per maand verdiend. Nu is dat misschien nog 1200 euro. Mijn ouders hebben hun pensioen de voorbije jaren met meer dan veertig procent zien dalen.'

Positieve kanten

Toch gelooft hij dat de crisis ook positieve gevolgen heeft. 'Vroeger hadden Grieken letterlijk geen benul van hoe een economie werkt. We gingen er elk jaar op vooruit, en iedereen veronderstelde dat dat maar zou blijven duren. Iedereen zag de overheid als iets dat geld uitdeelde en waaraan je zelf liefst zo weinig mogelijk geld moest geven. Dat is nu aan het veranderen. Veel Grieken snappen nu dat je de dingen alleen maar erger maakt als je belastingen ontduikt. Bijna iedereen beseft dat de goede oude tijd niet meer terugkeert.'

Ook de politieke aardverschuiving bij de laatste verkiezingen, waarbij de traditionele machtspartijen Nea Dimokratia en Pasok compleet weggevaagd werden, ziet hij als een positieve evolutie. Toch weigert hij de Griekse regeringen de schuld te geven voor de rampspoed die zijn land vandaag te beurt valt. 'Elke democratisch verkozen regering is een spiegel van de maatschappij. We hebben onze politici zelf verkozen. Dan moet je achteraf niet jammeren dat ze incompetent zijn.' Enkel de opgang van de extreemrechtse Gouden Dageraad vindt Konstantinos onrustwekkend. 'Ja, Gouden Dageraad deelt voedsel uit en doet aan sociaal werk, maar het zijn verdorie nazi's!'

Delen

Desnoods schakelen we terug over naar de drachme en beginnen we allemaal van nul af aan.

Hij geeft toe dat hij aanvankelijk ook sceptisch was over de kwaliteiten van premier Alexis Tsipras, maar gunt hem nu het voordeel van de twijfel. Vooral in de flamboyante minister van Financiën Yanis Varoufakis heeft hij veel vertrouwen. 'Hij heeft een wat aparte stijl, maar hij weet wat hij doet. Hoop ik. Politiek is altijd een beetje gokken. Het is poker op het allerhoogste niveau.'

Wat de uitkomst ook wordt, Konstantinos wil vandaag vooral duidelijkheid over waar zijn land aan toe is. 'We zijn het beu van week tot week te leven. Je kunt geen plannen maken, omdat je niet weet of het bedrijf waarvoor je werkt volgende maand nog zal bestaan. Desnoods schakelen we terug over naar de drachme en beginnen we allemaal van nul af aan. Dat zou behoorlijk rot zijn, maar dan weet je tenminste waar je aan toe bent.' (Jeroen Zuallaert en Erik Raspoet)

Konstantinos Tsanakas over het referendum

Konstantinos had het referendum van zondag al een tijdje verwacht. "Het is natuurlijk een bijzonder democratisch middel, maar het zou beter zijn mocht Tsipras zelf zijn verantwoordelijkheid nemen. De Grieken wisten wat zijn plannen waren toen ze hem verkozen."

"Zondag moeten we een bijzonder moeilijke beslissing nemen. Op het nieuws zie ik elke dag mensen die fanatiek ja of nee zeggen, maar ik vraag me af hoe zij dat kunnen weten. Ikzelf twijfel nog. Als Europa zulke strenge maatregelen blijft treffen, ben ik geneigd tot een nee-stem. Tegelijk denk ik: 'Krijgt Griekenland zichzelf wel op de rails zonder Europa?'"

Lees meer over:

Onze partners