Van onze correspondent in Kiev: 'Snipers schoten in nek en ogen'

21/02/14 om 16:47 - Bijgewerkt om 16:52

Ondanks een overeenkomst tussen president Viktor Janoekovitsj en de drie oppositieleiders blijft de sfeer op het Onafhankelijkheidsplein in Kiev zenuwachtig. Velen geloven niet dat Janoekovitsj een stap opzij zal zetten, zegt journaliste Joanie de Rijke, die in Kiev verslag uitbrengt voor Knack.

Van onze correspondent in Kiev: 'Snipers schoten in nek en ogen'

De plek waar een betoger omkwam in Kiev © Reuters

Donderdag was de bloedigste dag sinds het begin van het antiregeringsprotest in november vorig jaar met, volgens de officiële regeringscijfers, minstens 67 doden. De Rijke doet het verhaal: 'Er werd heel hard geschoten, het was hier echt levensgevaarlijk. Veel slachtoffers zijn gedood met één kogel, de scherpschutters schoten duidelijk in de nek, het hoofd en zelfs in de ogen. Veel betogers probeerden zelf beschermingsvesten tegen de kogels te maken. Ik heb ook mensen in brand zien vliegen. Zelfs journalisten en fotografen werden niet ontzien.'

De Rijke merkt op dat de stad steeds voller stroomt met mensen die willen komen helpen. 'Verschillende koffiehuizen in de buurt zijn omgebouwd tot tijdelijke veldhospitaaltjes,' zegt ze.

Zenuwachtige sfeer

Nu een akkoord is bereikt, is het voorlopig weer rustiger op en rond het Onafhankelijkheidsplein. De drie oppositieleiders Vitali Klitsjko, Arseni Jatsenjoek en Oleh Tiahnibok en president Janoekovitsj hebben een deal ondertekend die zal leiden tot een grondwetsherziening, een overgangsregering en vervroegde presidentsverkiezingen. Dat moet een einde maken aan het geweld van de afgelopen dagen. Lees meer.

'Het plein is nu helemaal vol, het is hier heel druk,' zegt De Rijke. 'De sluipschutters zijn weg, de gevangengenomen politiemensen zijn vrijgelaten. Nu is het veilig, maar er hangt een zenuwachtige sfeer. De vraag is hoelang dit akkoord standhoudt. Velen geloven niet dat Janoekovitsj een stap opzij zal zetten. Het kan elk moment weer escaleren.'

Emotionele begrafenis

De Rijke woonde aan het plein ook een begrafenis bij van twee dodelijke slachtoffers van het geweld. 'Twee jongens van 22. Het is heel erg emotioneel, mensen huilen en zingen maar er wordt ook geroepen en gescholden. Ze willen dat Janoekovitsj meteen opstapt.'

Joanie De Rijke is sinds vorige week in Kiev en was dinsdag net op weg naar de luchthaven toen de situatie op het Onafhankelijkheidsplein in Kiev volledig uit de hand liep. Ze is meteen teruggekeerd. De Rijke brent voor Knack verslag uit van het Oekraïense conflict. 'Mijn stuk voor het volgende nummer was volledig klaar, maar dat moet ik dus herschrijven,' zegt ze.

Lees meer over:

Onze partners