Trump annuleert ontmoeting met Kim en waarschuwt dat 'leger klaarstaat'

24/05/18 om 15:54 - Bijgewerkt om 22:00

Bron: Belga

De top tussen Noord-Korea en de Verenigde Staten, voor 12 juni gepland in Singapore, gaat niet door. 'Deze gemiste kans is echt een spijtig moment in de geschiedenis'.

Trump annuleert ontmoeting met Kim en waarschuwt dat 'leger klaarstaat'

© REUTERS

Dat schrijft de Amerikaanse president Donald Trump in een brief aan de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un, waarin hij de schuld voor de afgelasting bij Pyongyang legt. Het Witte Huis publiceerde de brief donderdag op Twitter.

Vijandig

Volgens Trump is het tijdstip 'ongepast' gezien de 'enorme woede' en de 'openlijke vijandigheid' in de jongste verklaringen van het regime in Pyongyang. Hij schrijft wel dat, als Kim van idee zou veranderen, 'je niet moet aarzelen om me te bellen of schrijven'.

Hoewel de Amerikaanse president enerzijds verzoenende taal spreekt - 'Ik keek er echt naar uit om daar samen met jou te zijn' - lijkt hij ook weer de dreigementen boven te halen van tijdens de periode van oplopende spanningen tussen Washington en Pyongyang vorig jaar: 'U hebt het over uw nucleaire mogelijkheden, maar de onze zijn zo indrukwekkend en krachtig dat ik God bid dat ze nooit gebruikt zullen moeten worden'.

Trump sluit ermee af dat de wereld, en Noord-Korea in het bijzonder, een grote kans missen voor blijvende vrede en grote welvaart en gezondheid. 'Deze gemiste kans is echt een spijtig moment in de geschiedenis.'

De brief van Trump aan Kim

Dreigementen

Na de publicatie van de brief gaf Trump meer uitleg op een persconferentie in het Witte Huis. 'Het Amerikaanse leger is klaar indien nodig om te reageren op Noord-Koreaanse manoeuvres,' zei hij. 'Ons leger, dat met voorsprong het machtigste is ter wereld en dat onlangs versterkt werd, is zoals jullie weten klaar indien nodig'. Nog volgens Trump heeft hij contact gehad met de legerleiding.

De Amerikaanse president zei ook contact gehad te hebben met Zuid-Korea en Japan. 'Ze zijn niet alleen bereid, mocht Noord-Korea dwaze of roekeloze stappen zetten, maar ze willen ook een groot deel van de financiële kost dragen van de operaties, als we met zo'n jammerlijke situatie geconfronteerd zouden worden.'

Nog volgens Trump zal de campagne van 'maximale druk' op het land verdergezet worden. 'We hopen dat positieve dingen zullen gebeuren met de toekomst van Noord-Korea', zei Trump. 'Maar als dat niet gebeurt, zijn we meer dan we ooit waren bereid om te antwoorden. Intussen gaan onze zeer zware sancties, veruit de zwaarste die ooit opgelegd werden, verder.'

Ondanks deze woorden lijkt Trump nog altijd te denken dat de ontmoeting toch nog kan doorgaan. 'Dat is mogelijk, ja, of een top op een latere datum', aldus Trump.

Geen verrassing

Trump had deze week al te kennen gegeven dat er een 'grote kans' is dat de historische top op 12 juni in Singapore mogelijk niet zou doorgaan.

Noord-Korea creëerde eerder al onzekerheid over de top. Pyongyang dreigde onder meer om de bijeenkomst te annuleren als gevolg van gezamenlijke militaire oefeningen van de VS met Zuid-Korea. Daarnaast wil het regime niet dat het onder druk gezet blijft worden om zijn atoomprogramma eenzijdig op te geven.

Vernietigd

De annulering door Trump komt er enkele uren nadat Noord-Korea wel zijn (enige bekende) nucleaire site in Punggye-ri, waar atoomproeven zijn gehouden met dynamiet, vernietigde in het bijzijn van buitenlandse journalisten.

In Punggye-ri heeft Noord-Korea vanaf 2006 zes kernproeven uitgevoerd. De laatste, meteen de krachtigste, was in september en betrof mogelijk een waterstofbom.

Specialisten zijn verdeeld over de vraag of de site al of niet onbruikbaar is geworden. Een woordvoerster van de internationale waakhond inzake kernproeven CTBTO zei donderdag dat experten van de organisatie niet hebben kunnen verifiëren omdat zij niet waren uitgenodigd. CTBTO staat voor 'Comprehensive Nuclear-Test-Ban Treaty Organization'. Terwijl secretaris-generaal Antonio Guterres van de Verenigde Naties zich volgens een communiqué 'verheugde' omtrent de sluiting van de testsite 'betreurde' ook hij dat er geen internationale deskundigen waren uitgenodigd.

Reacties

De Zuid-Koreaanse president Moon Jae-in zegt in een reactie te betreuren dat Trump de ontmoeting annuleert. Moon deed de uitspraken tijdens een nachtelijke spoedvergadering met de top van de veiligheidsdiensten, meldt het persbureau Yonhap. Die vergadering werd belegd kort na de aankondiging van Trump.

Moon drong er bij Trump en Kim op aan dat ze rechtstreekse gesprekken houden en verdergaan met de denuclearisatie van het Koreaanse schiereiland. 'Ik ben bijzonder onthutst, en het is heel jammer dat de Noord-Koreaanse en Amerikaanse top niet kan doorgaan op 12 juni, zoals eerst gepland', aldus Moon. 'Ik hoop dat de leiders dit probleem oplossen door een meer directe en betrokken dialoog', aldus Moon. Bedoeling van de vergadering was 'te begrijpen wat de bedoeling en de betekenis is van de Amerikaanse president'.

De Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un ontmoet zijn Zuid-Koreaanse ambtsgenoot Moon Jae-in

De Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un ontmoet zijn Zuid-Koreaanse ambtsgenoot Moon Jae-in © REUTERS

Ook de Russische president Vladimir Poetin 'betreurt' dat Washington de top afzegt. In een gezamenlijke persconferentie met zijn Franse ambtgenoot Emmanuel Macron, in Sint-Petersburg, drukte Poetin de hoop uit dat er toch nog zo'n ontmoeting zal plaatsvinden. Macron van zijn kant zei te wensen dat 'het non-proliferatieproces verdergaat'.

'We rekenden er allen op dat het een belangrijke stap zou zijn naar een de-escalatie op het Koreaanse schiereiland, en het begin van de denuclearisatie op het schiereiland', aldus Poetin. 'We hopen dat de dialoog zal hervatten en dat de ontmoeting nog plaatsvindt.' Zonder een dergelijke ontmoeting acht Poetin het 'weinig waarschijnlijk' dat er een 'aanzienlijke vooruitgang' gemaakt wordt. Poetin zei verder nog dat Kim 'alles gedaan heeft wat hij beloofd had' opdat de ontmoeting plaats zou kunnen vinden.

VN-secretaris-generaal Antonio Guterres zegt 'diep bezorgd' te zijn over de afzegging van de historische top. 'Ik vraag alle partijen de dialoog verder te zetten om een weg te vinden naar een vreedzame en controleerbare denuclearisatie van het Koreaanse schiereiland', aldus Guterres

Toenadering

Het geplande overleg tussen beide leiders werd als 'historisch' bestempeld. Het had op 12 juni in Singapore de eerste keer moeten worden dat de regerende Amerikaanse president de leider van het communistische Noord-Korea ontmoet.

Die ontmoeting moest meteen een nieuw hoogtepunt vormen van de opmerkelijke dooi die sinds begin dit jaar was ingezet tussen Washington en Pyongyang. Vorig jaar zochten Trump en Kim immers nog regelmatig verbaal de confrontatie met elkaar op.

Noord-Korea heeft de voorbije maanden ook toenadering gezocht tot Zuid-Korea, onder meer door zich te engageren voor een denuclearisering van het schiereiland. Donald Trump had zichzelf al op de borst geklopt voor de verbetering van de relaties tussen beide landen, die volgens hem te danken was aan zijn 'campagne van maximale druk'.

Onze partners