Trending: Chris Christie 'gegijzeld' door Donald Trump

03/03/16 om 02:19 - Bijgewerkt om 02:33

Wie heeft verloren op Super Tuesday? Als je Twitter mag geloven: Chris Christie, de gouverneur van New Jersey, die Donald Trump ondersteunt. De trieste manier waarop hij naast Trump stond tijdens diens overwinningsspeech wijst er volgens sommigen op dat hij eigenlijk gegijzeld is.

Trending: Chris Christie 'gegijzeld' door Donald Trump

Chris Christie, tijdens Trumps persconferentie © /

Het zijn moeilijke tijden voor Chris Christie, de robuuste Republikeinse gouverneur van New Jersey - dat wisten we al.

Maar de manier waarop hij een half uur lang, stabiel wanhopig, naast Donald Trump stond tijdens diens overwinningsspeech/-persconferentie, wekte bijna evenveel reactie op als de woorden van The Donald zelf.

Iemand gaf de gezichtsuitdrukking deze ondertitel mee: "Lieve hemel, wat heb ik gedaan?" Een andere tweet vond dat Christies gebrek aan enthousiasme "op het niveau van een gijzelaar" stond. Nog een andere Twitteraar probeerde de knipperende ogen van Christie te lezen als morsetekens in een hulpoproep aan de buitenwereld. Of: "Chris, knipper twee keer met je ogen als het wapen van de gijzelnemer in Trumps haar zit". Nog een Twitteraar vroeg zich af of Christie, zoals een gijzelaar, zou overwegen de krant van de dag op te houden, als bewijs van de datum. De hashtag #FreeChrisChristie werd trending.

Het is een slecht jaar voor Christie. Hij had de ambitie om zelf president te worden, als de kandidaat "die het zegt zoals het is". Maar hij werd in zijn staat geplaagd door een schandaal, bridgegate, waarbij medewerkers het verkeer op een brug lieten stilleggen om een burgemeester een lesje te leren. Zijn "zeg het zoals het is" aanpak, werd lauw bier eens Donald Trump presidentskandidaat werd en Mexicaanse illegalen als verkrachters ging omschrijven.

'Verbazingwekkend staaltje van opportunisme'

Goed een week nadat hij zijn eigen presidentscampagne stopzette, kondigde Christie aan dat hij campagne zou voeren voor zijn vroegere rivaal Trump.

Dat wekte verwondering tot verbijstering, maar het was niet van elke logica ontdaan. Tijdens zijn eigen campagne had Christie het vooral aan de stok gehad met Marco Rubio, de ambitieuze, jonge senator uit Florida. Rubio besteedde, volgens Christie, miljoenen aan advertenties die hem in een slecht daglicht stelden. Vervolgens nam Christie zelf tijdens een tv-debat Rubio onder vuur. Hij schilderde de senator af als een robot die door zijn medewerkers ingelepeld materiaal herhaalt. De onderlinge strijd kostte hen tijdens de voorverkiezing in New Hampshire allebei stemmen, en Christie stapte enkele dagen na het debat uit de race.

Rubio probeerde hem met het vooruitzicht van een baantje te paaien. De pogingen van Donald Trump, die Christie al langer kent, lukten wel, volgens sommigen omdat de gouverneur minister van Justitie wil worden onder Trump.

Zondag werd Christie hieromtrent geïnterviewd door ABC News. Op belangrijke punten, zo bleek, was hij het niet eens met Trump. Hij heeft in zijn eigen staat pogingen ondernomen om moslims bij het beleid te betrekken. Christie blijft ook nu tegen Trumps inreisverbod voor moslims gekant. En ook op andere punten zijn de meningsverschillen groot.

Zijn steun en toeverlaat tijdens zijn eigen campagne, Meg Whitman, de CEO van Hewlett Packard, noemde Christie's switch naar Trump "een verbazingwekkend staaltje van politiek opportunisme".

Zes kranten in de staat New Jersey (die tot dezelfde groep behoren) eisten in een gemeenschappelijk editoriaal dat hij ontslag zou nemen als gouverneur. De bewoordingen waren niet mis: "Hoe gênant. Wat een schande. We hebben de buik vol van gouverneur Christies arrogantie. We hebben de buik vol van zijn opportunisme. We hebben de buik vol van zijn hypocrisie. We hebben de buik vol van zijn sarcasme. We hebben de buik vol van de manier waarop hij de staat allang verwaarloost om zijn egoïstische plannen te volgen. We walgen van zijn ondersteuning van Donald Trump nadat hij hem maandenlang afmaakte tijdens de campagne, nadat hij hem qua temperament en ervaring ongeschikt noemde om president te zijn".

Een krant uit New Hampshire, die hem tijdens de voorverkiezing had ondersteund, bekende schuld en gaf de eigen vergissing toe.

'Politieke loopbaan voorbij'

Het werd er niet beter op toen een opname de ronde deed waarin Trump, kort na het interview met ABC, Christie wegstuurde richting een vliegtuig. "Stap op het vliegtuig en ga naar huis" (dat viel ook anders te interpreteren, maar het werd beschouwd als een standje van The Donald richting Christie). Het helpt ook niet dat twee mensen die tot voor kort gelijkwaardige politieke rivalen waren nu een hiërarchie volgen: Christie spreekt de presidentskandidaat aan als 'meneer Trump', terwijl Trump over hem spreekt van 'Chris'. "Hij is nu Trumps hond", tweette iemand.

Een deze week vrijgegeven peiling geeft aan dat nog slechts 27 procent van de bewoners van New Jersey vindt dat de gouverneur naar behoren functioneert.

Dat alles ging vooraf aan de persconferentie van Trump, en de hondstreurige blikken van Christie, die trending werden.

Of hij echt gegijzeld is?

Matt Katz, die een biografie over Christie schreef, verklaarde aan CNN dat Christie wel vaker die gijzelaarsblik vertoont wanneer iemand anders het woord voert. Wat niet betekent, aldus Katz, dat hij zich lekker voelt. "Hij weet dat zijn politieke carrière voorbij is".

Onze partners