Rusland in de ban van proces tegen Pussy Riot-dames

25/07/12 om 16:52 - Bijgewerkt om 16:52

Op 30 juli gaat het proces van start tegen de Russische punkgroep Pussy Riot, vijf maanden na het protest tegen Russisch president Vladimir Poetin.

Rusland in de ban van proces tegen Pussy Riot-dames

© Reuters

Drie leden van de punkgroep Pussy Riot staan terecht voor hun protest in de Moskouse Christus Verlosserkathedraal eerder dit jaar tegen de herverkiezing van president Poetin . Een rechtbank in Moskou had eerder al besloten om de aanhouding van de drie leden van de punkgroep Pussy Riot met zes maanden te verlengen. Het proces, dat sommigen nu al een gerechtelijke farce noemen, begint op 30 juli.

Doodsbedreigingen

Op de actie van Pussy Riot in februari kwamen zeer scherpe reacties. Natalia Antonova, in Rusland voor de krant The Guardian, heeft het over doodsbedreigingen voor de familieleden van de drie vrouwen. Sommigen riepen zelf op om de vrouwen dood te schieten of levend te verbranden. De persverantwoordelijke van president Poetin noemde de actie "verwerpelijk" en verzekerde dat er "het nodige gevolg" aan gegeven zou worden.

De vrouwen kunnen echter ook rekenen op steun van organisaties en gewone burgers. Mensenrechtenorganisatie Amnesty International is niet te spreken over de arrestatie, laat staan over de verlenging van hun aanhouding. Russische burgers proberen ondertussen met allerlei acties de vrijlating van het trio af te dwingen. Steeds meer gelovige Russen scharen zich ook achter de vrouwen.

Hechte band tussen orthodoxe Kerk en Russische staat

Prominenten binnen de Russische orthodoxe Kerk geven openlijk toe dat zij achter de aanhouding van de drie vrouwen staan. Ze hebben ook strenge straffen geëist. Van een scheiding tussen kerk en staat, die nochtans ingeschreven staat in de Russische grondwet, is er nauwelijks sprake in Rusland. Daardoor kijkt het trio aan tegen de zware aanklacht "hooliganisme op basis van religieuze haat". Een duidelijk teken dat religie en politiek er hand in hand gaan.

Uit een recente peiling door het onafhankelijke enquêtebureau Levada Centre blijkt echter dat de eis van de Kerk niet gedragen wordt door de hele orthodoxe gemeenschap. De helft van de Russen wil de vrouwen niet vervolgd zien. Slechts 36% is voorstander van een proces.

Aanklacht gevoed door politieke agenda

De reactie van de Russische autoriteiten is niet evenredig met de actie van de punkband. De aanklacht lijkt voornamelijk gevoed door de politieke agenda van de regering en neemt enkel de politieke overtuigingen van de activisten op de korrel. In de kathedraal hebben zij immers geen schade aangericht en toen hen gevraagd werd te vertrekken, hebben zij dat ook gedaan.

Hun actie was bedoeld om te ontstellen en om zich op die manier tegen de - toen nog af te wachten - herverkiezing van president Poetin te kanten. Hen opsluiten op basis van die ontstellende of beledigende boodschap is een inbreuk tegen de vrijheid van meningsuiting zoals die geformuleerd wordt door het Europese Hof voor de Rechten van de Mens.

De mensenrechtenorganisatie Amnesty International noemde de vrouwen al 'gewetensgevangenen', omdat ze opgesloten zijn om hun politieke overtuiging, en vraagt hun vrijlating. Twee van de drie vrouwen ontkennen bovendien deelgenomen te hebben aan dat protest.

Lied: 'Heilige Maria, verlos ons van Poetin'

Het proces geeft de Russische autoriteiten alvast de kans om Pussy Riot als voorbeeld te stellen en zo andere burgerprotesten in te tomen. De punkband staat bovendien al langer bekend om de acties tegen de president. Begin februari schreeuwden ze al hun leuzen op het Rode Plein, hartje Moskou. De ordediensten onderbraken ook daar hun liedje, toen getiteld 'Poetin doet het in zijn broek [van angst]'.

Pussy Riot richtte kort daarna op 21 februari het gebed tot de Heilige Maagd Maria. De leden hielden hun actie in de belangrijkste Moskouse kerk, de Christus Verlosserkathedraal. Ze vroegen Maria feministe te worden en Poetin te verbannen. Het liedje had ook kritiek op de steun van sommige prominenten binnen de orthodoxe Kerk voor president Poetin. Niet onterecht, zo blijkt.

Proces live te volgen

Op 30 juli zal het proces van start gaan en live te volgen zijn via de website van de rechtbank. Er was sprake van een mogelijke getuigenis van president Poetin en het hoofd van de orthodoxe Kerk, maar dat verzoek werd afgewezen. Indien de drie vrouwen veroordeeld worden, riskeren zij een celstraf van zeven jaar. (GM)
De actie van Pussy Riot in de kathedraal:

Lees meer over:

Onze partners