Republikeinse voorverkiezing in South Carolina 'wordt bloedbad'

11/02/16 om 01:26 - Bijgewerkt om 12:08

In South Carolina, waar op 20 februari de volgende Republikeinse voorverkiezing wordt gehouden, is een politiek 'bloedbad' voorspeld. De eerste negatieve advertenties doen al de ronde. En een opmerkelijke figuur probeert een rol te spelen: gewezen president George W. Bush.

Republikeinse voorverkiezing in South Carolina 'wordt bloedbad'

Donald Trump tussen rivalen Marco Rubio en Ted Cruz © REUTERS

De Democraten verhuizen naar Nevada, wat een relatief onbelangrijke staat is, al zal er ook wel heftig strijd gevoerd worden voor de caucus van 20 februari.

Maar South Carolina, waar de Republikeinen hun volgende voorverkiezing houden, ook op 20 februari, is altijd een strijdtoneel, voor beide partijen (de Democraten houden hun voorverkiezing in de staat op 27 februari), met heftige duels en slagen onder de gordel.

In 2000 lekte de campagne van George W. Bush fictieve gegevens over zijn Republikeinse rivaal John McCain, die ergens een buitenechtelijk gekleurd kind zou hebben. Dat kind bleek niet te bestaan, maar het gerucht was onbedwingbaar. Men bracht ook de verslaving van mevrouw McCain ter sprake. Bush won in de staat.

In 2008, na (toen) Hillary Clintons overwinning in New Hampshire, gaf Bill Clinton een toespraak in South Carolina waarin hij aangaf dat Barack Obama zou zijn als Jesse Jackson: een zwarte kandidaat die niet verkiesbaar zou blijken. Die halvelings verbloemde boodschap in een staat met een racistisch verleden en heden (herinner u de dodelijke schietpartij vorig jaar in een zwarte kerk in Charleston), had het omgekeerde resultaat: Obama haalde de overgrote meerderheid aan zwarte stemmen en hij won in South Carolina (weliswaar met niet veel meer dan 20 procent van de witte stemmen).

Populaire George W.

Nu kondigt een topmedewerker van Marco Rubio aan dat South Carolina, de eerste zuidelijke staat waar wordt gekozen, "een bloedbad" wordt bij de Republikeinen. Rubio eindigde in New Hampshire slechts vijfde na een tegenvallende debatprestatie, waarin hij, als een robot, steeds maar dezelfde formules herhaalde. Hij vindt, volgens die medewerker, dat hij in South Carolina minstens voor Jeb Bush moet eindigen om een kans te behouden op de nominatie. En daarom zal de strijd in hevigheid worden gevoerd, aldus die medewerker, met aanvalsadvertenties, in het geval van Rubio vooral gericht tegen Jeb.

Bij Jeb Bush, die al negatieve advertenties in omloop heeft of in voorbereiding tegen Donald Trump, John Kasich en Rubio, wordt dan weer een 'geheim wapen' van stal gehaald: George W. Bush.

De ex-president heeft al radio-en tv-advertenties voor zijn broer ingesproken, en zal ook campagne voeren en toespraken houden ter steun van Jeb. South Carolina, een staat met veel militairen, is een van de weinige plaatsen in de VS waar George W. Bush nog populair is.

Volgens een peiling staat 75 procent van de Republikeinse kiezers er positief tegenover de ex-president. Jeb, die eerder zonder veel succes met zijn voornaam campagne voerde, omarmde de voorbije weken zijn familie(naam). In New Hampshire kreeg hij het gezelschap van zijn 90-jarige moeder Barbara.

In South Carolina wordt hij ook ondersteund door Lindsey Graham, de plaatselijke senator, die tot voor kort zelf presidentskandidaat was.

Wie valt wie aan?

South Carolina heeft een traditie van politieke slachtpartijen. De vraag, die de partijtop zich met enige wanhoop stelt, is wie wie zal aanvallen. Specifieker vraagt men zich af of de onderlinge slooppartijen de kansen op Republikeinse winst in november in het gedrang brengen.

In de peilingen, die uit januari dateren, heeft Donald Trump de leiding, met een voorsprong van plusminus 15 procent op Cruz,, en het spreekt vanzelf dat de zakenman, na zijn overwinning in New Hampshire, het doelwit wordt van aanvallen. Maar South Carolina heeft aan de witte kant (en de meeste Republikeinse kiezers zijn wit), een diverse samenstelling: met militairen, gematigden, middenstanders, Tea Party-leden en buiten proportie veel evangelische kiezers. Die laatsten zouden in principe voor Ted Cruz of Ben Carson kunnen kiezen.

Trump en Cruz hebben al advertenties tegen mekaar gelanceerd. Trump geeft er Cruz van langs omdat hij van mening veranderde over migratie, omdat hij een lening niet declareerde bij de kiescommisie, en omdat hij Ben Carson een hak probeerde te zetten tijdens de caucus van Iowa (door te lekken dat Carson zijn campagne zou beëindigen).

In de advertentie van Cruz, met kinderen in de hoofdrol, wordt onder meer Trumps gebruik van 'eminent domain' (de onteigeningswetgeving) gehekeld. Ben Carson kondigt er ook een advertentie rond aan.

De partijleiding zou willen dat er één zogenaamde gematigde opstaat, die de strijd kan aangaan met Cruz en Trump. Maar vooralsnog besteden die gematigden veel energie aan hun onderlinge strijd. Rubio wil voor Bush eindigen, door hem aan te vallen.

'President van New Hampshire'

En ook John Kasich wil Jeb Bush aanvallen. Kasich heeft niet de illusie dat hij in South Carolina kan winnen - daarvoor heeft hij te weinig geld en te weinig lokale vertegenwoordiging. Officieel wil hij een positieve campagne voeren, maar zijn medewerkers zeggen dat het toch vooral negatief zal worden in South Carolina.

Kasich voert, zoals Bush, campagne door te verwijzen naar de eigen competentie. De twee kandidaten vissen, denkt Kasich, in dezelfde kiesvijver, en er kan er maar één overblijven.

Kasich zelf deed smalend over de vierde plaats van Bush in New Hampshire, terwijl een medewerker van Bush zei dat Kasich, die tweede werd in New Hampshire, hardnekkig maar zonder succes geprobeerd had om "president van New Hampshire" te worden.

Zaterdag debatteren de Republikeinen in South Carolina, mogelijk met getrokken messen. Knack.be brengt live verslag van dat debat.

Onze partners