Republikeins debat in surreëel opbod met Trump-show

29/01/16 om 05:57 - Bijgewerkt om 06:27

Terwijl 7 Republikeinse presidentskandidaten onder auspiciën van Fox News hun zevende debat hielden, glorieerde Trump in zijn benefiet voor veteranen.

Republikeins debat in surreëel opbod met Trump-show

Ted Cruz en Marco Rubio, koplopers in de peilingen na Trump, verweten mekaar dat ze hun standpunten inzake migratie hadden veranderd © REUTERS

De moderatoren van Fox News, onder wie Megyn Kelly, hadden, zegden ze zelf, tot het laatste moment gehoopt dat Donald Trump nog zou opdagen. Ze hadden vragen voorbereid voor de twee gevallen: met en zonder Trump.

Maar eens het vliegtuig van de vastgoedmagnaat landde, was het duidelijk dat Trump geen plannen in die richting had. Hij praatte tegenover wachtende journalisten smalend over Fox News en over de baas van dat netwerk, Roger Ailes, die volgens hem ongeveer om het kwartier gebeld had, en die zich had verontschuldigd voor het communiqué, waarin hij smalend had gesproken over de manier waarop Trump zijn Twitter-aanhang had gepeild of het een goede zaak zou zijn dat hij aan het debat zou deelnemen.

Trump, die voor een volle zaal, met 800 aanwezigen, onder meer ceremoniemeester speelde voor oorlogsveteranen en voor twee andere Republikeinse presidentskandidaten, Mike Huckabee en Rick Santorum, liet ook weten dat hij bijna 6 miljoen dollar had ingezameld - daarvan een miljoen eigen geld. "Terwijl politici praten hebben wij 6 miljoen ingezameld", aldus The Donald.

'Drie keer kortstondig'

Nog tijdens het eigen debat zag Fox News zich genoodzaakt om te reageren, met een nieuw communiqué waarin werd gepreciseerd dat Roger Ailes niet om het kwartier maar slechts "drie keer kortstondig" met Trump had getelefoneerd. "Dat ging niet om vele gesprekken".

"In de loop van die conversaties erkenden we zijn bezorgdheid over een satirische observatie die we maakten met als doel de aanvallen tegen Megyn Kelly te doen ophouden, en te voorkomen dat zij verder bezwadderd werd. Trump bood aan toch deel te nemen aan het debat op voorwaarde dat Fox News 5 miljoen dollar zou bijdragen aan zijn goede werken. We legden uit dat dit niet mogelijk was".

De "goede werken" worden door Fox niet gespecifieerd maar verondersteld kan worden dat het om de veteranenactie van Trump ging.

Migratie

Het debat kabbelde intussen verder, minder interessant dan het steekspel tussen Ailes en Trump, en wat vermoeid omdat het de zevende keer was dat de heren in discussie gingen, met een Ted Cruz die in afwezigheid van Trump de koploper hoorde te zijn, maar die bij zijn eerste tussenkomsten door het publiek werd uitgejouwd en die niet helemaal in vorm was. De naam van Trump viel trouwens niet zo vaak als kon worden verwacht.

Allicht de hevigste woordenwisseling had met migratie te maken, het thema bij uitstek van Trump, waarbij Marco Rubio, derde in de peilingen, werd verweten dat hij om electorale redenen overgeschakeld was van een gematigd naar een hard standpunt, en waarbij ook Ted Cruz het verwijt kreeg dat hij zijn gematigde tussenkomsten was vergeten. In de discussie kon Jeb Bush, die altijd een gematigde koers gevaren heeft over migratie en illegaliteit, een soort serieux tonen zoals hij het nog niet vaak eerder heeft gekund.

Cruz kon tegen het eind van debat zijn standpunt tegen ethanolsubsidies verdedigen, niet onbelangrijk in een staat waar ethanol een grootindustrie is, en waar die subsidies als een verworvenheid worden beschouwd.

Ratings

Maar de essentie van het debat lag elders: het werd een ratingsduel tussen het Fox-debat en het Trump-evenement, dat door ongeveer alle andere nieuwszenders live werd gebracht. Over enkele uren zullen we weten of er meer mensen naar het debat dan naar Trump hebben gekeken. Dan zullen we ook weten ongeveer hoeveel kijkers en hoeveel reclame-inkomsten Trump aan Fox gekost heeft. Volgens cijfers van Google, cosponsor van het Fox-debat, werd meer opgezocht over het debat dan over Trump.

Lees hier over het debat zoals het gebeurde.

Onze partners