Republikeinen 'vuiler dan ooit' (video)

21/02/12 om 09:45 - Bijgewerkt om 09:45

De Republikeinse voorverkiezingen verlopen dit jaar harder dan vroeger: niet alleen zijn de aanvallen op de andere kandidaten veelvuldiger, ze zijn ook vuiler.

Republikeinen 'vuiler dan ooit' (video)

© Reuters

De Republikeinse voorverkiezingen verlopen dit jaar vuiler dan vroeger, zo meldde de krant The Washington Post op gezag van een studie.

Vier jaar geleden bestond welgeteld 6 procent van de tv-spotjes van kandidaten van de Grand Ole Party (GOP) uit aanvallen op andere Republikeinen. In de huidige campagne is dat tot meer dan de helft opgelopen. Die negatieve spotjes komen niet alleen meer voor, ze bevatten ook meer vitriool, aldus de Post.

De Republikeinen hadden eigenlijk gehoopt al hun pijlen te kunnen richten op de Democratische president Barack Obama. Traditioneel houden "hopefuls" dan hun gifpijlen voor de rechtstreekse eindstrijd achter de hand en sparen zij in het voorverkiezingscircus meer hun eigen partijgenoten.

PACS

Die hoop en relatief interne wapenstilstand gingen echter aan diggelen door een zeer onvoorspelbare strijd om het Republikeinse ticket voor het Witte Huis, aldus de gezaghebbende krant. Dat heeft namelijk te maken met andere regels in verband met campagnegeld. Bovendien heeft die race een andere dynamiek: het ontbreken van een stoomtrein die een duidelijke voorsprong heeft.

Met betrekking tot het campagnegeld wijzen partijstrategen de zogenaamde Super PACS (Political Action Committee) met de vinger. Dat zijn kandidaatonafhankelijke groeperingen die actie voeren voor, of tegen, een bepaalde kandidaat.

72 procent van het budget voor negatieve spots

Het is via dergelijke vehikels dat bedrijven campagnes sponsoren en niet meer de kandidaten zelf. Die PACS zetten meer advertenties in dan de campagneteams zelf. De PACS gebruikten 72 procent van hun fondsen voor negatieve spotjes, tegenover 27 procent voor advertenties die van het eigenlijke campagneteam uitgaan, weet de Post.

Die PACS zouden traditioneel ook eerder hun pijlen richten op de kandidaat van de tegenpartij, in dit geval Barack Obama. Dat is in deze campagne dus niet het geval.

De groepen rond Mitt Romney spannen de kroon: twee derde van hun geld is voor negatieve publiciteit.

Santorum: 'Steun een Echte Conservatief'

Maar ook de kandidaten zelf hakken gretig in op hun tegenstanders. Een voorbeeld zijn de nieuwsbrieven die onder meer Rick Santorum, die volgens peilingen de eerste plaats van Mitt Romney afsnoept, rondstuurt. Daarin maakt hij duidelijk dat hij en hij alleen de echte conservatief is: "Romney was de architect van het liberale (wat een negatieve connotatie heeft in Republikeinse middens, SD) Romneycare: (...) dat werd uiteindelijk de blauwdruk voor 'big governnment' Obamacare."

En dus stuurt het campagneteam van Santorum een filmpje de wereld in, waarin Romney als Obamakopie wordt neergezet: "Waarom stemmen voor iemand die lijkt op Obama, in plaats van op iemand die Obama kan verslaan?"

Romney, zo gaat de scherpe e-mail verder, heeft zichzelf ooit zelfs omschreven als liberaler dan Ted Kennedy als het over sociale kwesties gaat. Santorum pakt er onder de titel "Steun een Echte Conservatief" dan ook mee uit dat hij een "authentieke conservatief" is, "die altijd geleefd heeft volgens de conservatieve waarden".

(Belga/SD)

Onze partners