Republikeinen houden felste debat: 'Ted Cruz is een grotere leugenaar dan Jeb Bush'

14/02/16 om 06:44 - Bijgewerkt om 06:57

Er was oorlog voorspeld voor het debat van Republikeinse presidentskandidaten in South Carolina. Het werd het felste debat tot nu, maar niemand liep al te grote averij op. Donald Trump was in vele van de schermutselingen betrokken.

Republikeinen houden felste debat: 'Ted Cruz is een grotere leugenaar dan Jeb Bush'

Jeb Bush, Ted Cruz en Donald Trump tijdens het debat © REUTERS

Dit was het laatste debat van Republikeinse presidentskandidaten voor op 20 februari in de staat South Carolina voorverkiezingen worden gehouden.

South Carolina is politiek gesproken een woelige staat, en het debat, in Greenville, werd voorspeld, zou dat weerspiegelen. Maar enkele uren voor het debat begon, werd bekend dat rechter Scalia van het hooggerechtshof was overleden, en men veronderstelde dat dit nieuws de gemoederen zou temperen.

Deat was niet het geval. Na een moment van stilte naar aanleiding van het overlijden, ging men over tot de orde van de dag.

Tijdens de eerste vraag, of Obama nog een vervanger voor Scalia moet/mag aanduiden, bleef het hoffelijk. De meeste kandidaten vonden van niet, dat men beter kon wachten tot de machtswissel, en de benoeming overlaten aan de volgende president.

Twee uitzonderingen: Jeb Bush opperde dat hij zou prefereren dat Obama een consensusfiguur zou voorstellen. En Donald Trump zei dat hijzelf als president, met nog 11 maanden te gaan, zeker de benoeming niet aan de volgende president zou overlaten. Het was aan de Senaat, waar Republikeinen de meerderheid hebben, om die benoeming tegen te houden, voegde hij toe. "Vertraag, vertraag, vertraag".

'Misschien moet Barbara Bush kandidaat zijn'

Kort daarna verhardde de toon en ging de hoffelijkheid grotendeels verloren.

Over buitenlandse politiek kwam het tot een woordenwisseling tussen Jeb Bush en Donald Trump.

Bush pleitte voor "leiderschap", en voor tegelijk aanpakken van Assad en IS.

Trump: "Jeb is zo fout. Absoluut verkeerd". Daarom, zei hij, zitten we al 15 jaar in oorlogen in het Midden-Oosten verwikkeld die we niet winnen. "Je moet eerst IS bekampen. Die moet je eerst hard aanpakken".

Trump, onder boegeroep van het publiek, trok vervolgens van leer tegen ex-president George W. Bush, die door zijn broer Jeb naar South Carolina wordt gehaald om te helpen in de campagne. In South Carolina, met een grote militaire aanwezigheid, is George W. bij Republikeinen nog heel populair. Trump liet het niet aan zijn hart komen.

"Uiteraard was de oorlog in Irak een dikke, vette vergissing", aldus de zakenman. "Jeb Bush had vijf dagen nodig eer zijn mensen hem uitlegden wat hij erover moest zeggen". En dat George W. de VS veilig maakte? "Ik heb honderden vrienden verloren. De WTC-torens kwamen onder het bewind van George W. Bush naar beneden".

Trump stak de Democraten links voorbij toen hij stelde dat George W. Bush had gelogen over massavernietigingswapens in Irak.

Jeb Bush: "Het kan me niet schelen dat Donald Trump mij beledigt, maar ik ben het doodmoe dat hij achter mijn familie aangaat". Hij zong de lof van zijn broer, die het land veilig had gemaakt, "terwijl Donald Trump zijn realityshow uitbouwde", zijn vader, "de grootste levende mens", zijn moeder Barbara - "ik won de loterij met haar. Mijn moeder is de sterkste persoon die ik ken".

Trump: "Misschien moet zij zich kandidaat stellen".

Nogal onverwacht kwam Marco Rubio, die in het vorige debat robot-achtig steeds dezelfde antwoorden had gegeven, en die doorgaans in de clinch gaat met Jeb Bush, nu George W. ter hulp. "Ik dank God dat George W. Bush op 11 september in het Witte Huis zat en niet (de Democratische presidentskandidaat) Al Gore".

'Hij spreekt geen Spaans'

Trump, die op bepaalde punten een linkse avond had, verdedigde uitkeringen en sociale zekerheid, en verdedigde Planned Parenthood, als een organisatie die "wonderlijke dingen" doet - zij het dat hij het niet eens is met de abortussen die er uitgevoerd worden.

Het tweede grote duel werd uitgevochten tussen Ted Cruz en Marco Rubio over migratie. Ook Cruz werd, zoals Trump, enkele keren uitgejouwd door het publiek. (zoals Trump zei Cruz over het boegeroep: daar hoor je de belangengroepen aan het werk).

Dit debat is al enkele keren gevoerd, Cruz beweert dat Rubio van plan is "12 miljoen illegalen" te legaliseren. Rubio beweert dat Cruz vroeger soepeler was, en nu doet alsof hij altijd heel radicaal tegen illegalen is geweest.

Rubio: "Ofwel vertelde hij toen de waarheid niet, ofwel liegt hij nu."

Dan werd het echt bits. Cruz beweerde dat Rubio op de Spaanstalige tv-zender Univision gezegd had dat hij de gedoogmaatregelen van Obama inzake een deel van de niet-gedocumenteerde migranten niet zal intrekken.

Rubio: "Ik weet niet hoe hij weet wat ik op Univision heb gezegd, aangezien hij geen Spaans spreekt".

Rubio en Cruz zijn allebei van Cubaanse origine.

Cruz antwoordde in het Spaans.

"Hij liegt", ging Rubio verder.

'Grootste leugenaar'

Even later nam Trump die beschuldiging over, nadat Cruz hem had verweten dat hij een progressieve president zou blijken, dat hij niet zolang geleden abortus en Democraten ondersteunde, dat hij geen conservatieve rechter zou aanstellen voor het hooggerechtshof.

Trump verwees naar president Reagan "die vele van dezelfde veranderingen heeft gemaakt als ik". Hij pleitte voor flexibiliteit en gezond verstand.

Trump tegen Cruz: "Jij bent de grootste leugenaar - je bent waarschijnlijk nog erger dan Jeb Bush. Deze kerel zou alles zeggen. Nare kerel. Nu weten we waarom geen enkele collega in de Senaat hem ondersteunt".

Trump vermeldde een automatisch telefoontje dat de ronde doet waarin wordt gemeld dat Trump niet zal deelnemen aan de voorverkiezing in South Carolina en dat men op Cruz moet stemmen. (de campagne van Cruz heeft intussen ontkend dat dit telefoontje van haar afkomstig is)

Het was, vonden velen, het felste presidentieel debat tot dusver, maar KO's waren er niet. John Kasich, die zich opwierp als een verzoener die zelf verteld stond van de schermutselingen, kwam niet echt uit de verf. Ben Carson riep mensen op die denken dat hij niet kan winnen om toch voor hem te kiezen, en verwees verder vooral naar zijn website.

Het verwachte duel tussen Bush en Rubio kwam er niet - een van beiden wordt wellicht derde in South Carolina, als de peilingen correct voorspellen dat de topplaatsen naar Trump en Cruz gaan. Rubio had een vrij goede avond, hij herhaalde niets. Bush kon zich overeind houden in de duels met Trump.

Maar het wordt wachten op de volgende peilingen om uit te maken of iemand voordeel haalde uit dit debat.

Onze partners