Politie en vluchtelingen raken slaags in Idomeni

18/05/16 om 22:09 - Bijgewerkt om 22:27

In het vluchtelingenkamp Idomeni aan de Grieks-Macedonische grens bestormen vluchtelingen massaal de grenspost. De Griekse politie reageert met traangas en rookbommen. Vrijwilliger Carlo Herpoel bevindt zich in het midden van de schermutselingen. 'Dit is waarschijnlijk het einde van Idomeni.'

Politie en vluchtelingen raken slaags in Idomeni

Vluchtelingenkamp Idomeni, aan Grieks-Macedonische grens © Reuters

De situatie in het vluchtelingenkamp van Idomeni, aan de Grieks-Macedonische grens, heeft haar kookpunt bereikt. Vanavond bestormden vluchtelingen massaal de grenspost. De Griekse politie reageerde met traangas en rookbommen. Vrijwilliger Carlo Herpoel, die voor Knack.be een dagboek over de situatie in Idomeni bijhoudt, bevindt zich in het midden van de schermutselingen. 'Dit is waarschijnlijk het einde van Idomeni.'

Omstreeks acht uur vanavond gingen de poppen aan het dansen in het kamp van Idomeni, waar nu al maanden tienduizenden vluchtelingen wachten tot Macedonië zijn grenzen weer openzet. Die gingen op 9 maart onverbiddelijk dicht.

Bij valavond bestormden vluchtelingen de grenspost in een poging om een bres te maken, maar tevergeefs: de Griekse politie reageerde met traangas en rookbommen en dreef hen terug. 'De chaos is compleet', zegt Carlo Herpoel uit Kortrijk, die sinds eind april als vrijwilliger in het kamp vertoeft en voor Knack.be ook een dagboek bijhoudt. 'Van beide kanten is met van alles gegooid. Vluchtelingen wierpen stenen en stokken, en de politie gooide die gewoon terug.'

Het einde van Idomeni?

'Ik had dit zien aankomen', zegt Herpoel. 'Vele vluchtelingen, ook Syriërs, hebben de hoop om verder te reizen laten varen en zijn vertrokken, sommigen zelfs terug naar de oorlogssituatie in hun land van herkomst. Maar anderen toonden zich meer weerbaar. De voorbije dagen voelde je de onrust in het kamp groeien. Er was iets op til.'

'Dit is waarschijnlijk het einde van Idomeni', zegt Carlo. 'Het zou me niet verwonderen mocht het Griekse leger morgen ingrijpen en het kamp volledig ontruimen.'

Kinderen redden

Volgens Carlo Herpoel ging de politie vanavond niet bepaald fijngevoelig te werk. 'Op een bepaald moment schoten ze ook traangas achter het vluchtelingenkamp zodat niemand, ook vrouwen, kinderen en vrijwilligers, geen kant meer uit kon. We zaten als ratten in de val. Toch ben ik uit het kamp weggeraakt. Ik heb drie kinderen, onder wie een baby'tje van amper vier dagen, meegenomen en ben de velden ingevlucht. Hier zitten we voorlopig redelijk veilig.' Op het moment dat Carlo dit zegt, is er rumoer op de achtergrond te horen. 'Ze achtervolgen ons tot in de velden.'

Onze partners