'Pakistan vecht verloren oorlog tegen taliban'

26/03/14 om 15:54 - Bijgewerkt om 15:54

In Pakistan woedt een hevig debat over de effectiviteit van de militaire operaties tegen de taliban in de Federaal Bestuurde Tribale Regio's (FATA). Het debat is opgelaaid na de moord op 23 militairen vorige maand.

'Pakistan vecht verloren oorlog tegen taliban'

© BELGAIMAGE

De voormalige cricketspeler Imran Khan, nu politicus, stelt dat de overheid weet dat de kans op succes van het leger erg klein is. Khan is leider van de partij Pakistan Tehreek Insaf (PTI) en pleit voor gesprekken met de extremistische taliban.

"Ondanks de aanwezigheid van het leger, is de strijdlust toegenomen. Ongeveer 50.000 mensen, waaronder 5.000 soldaten, zijn door de terroristen vermoord", zegt Khan, wiens partij aan de macht is in Khyber Pakhtunkhwa, de provincie die grenst aan aan de FATA in het noorden van Pakistan.

"We dringen aan op vredesgesprekken omdat interventie door het leger geen oplossing is voor terrorisme. De taliban vermoordden onze militairen en burgers in een oorlog die begonnen is in opdracht van de Verenigde Staten", zegt Khan.

Mes in de rug

De regering en de taliban hebben al commissies gevormd voor vredesonderhandelingen. Maar dat traject werd afgebroken na de moord in februari op 23 militairen die al sinds 2010 door de taliban worden vastgehouden in de Mohmand Agency in de FATA.

In een tv-interview zei Khan vorige maand dat de legerchef premier Nawaz Sharif heeft laten weten dat militaire operaties de militanten niet kunnen stoppen. Die bewering leidde tot veel ophef. "Khans opmerking is bedoeld om het leger te demoraliseren", zei oppositieleider Khursheed Shah. Hij beschuldigt Khan ervan het leger "een mes in de rug"te steken.

De minister van Informatie, Pervez Rasheed, zegt dat het leger in staat is de taliban volledig weg te vagen. "De onthoofding van 23 militairen is verwerpelijk. Zelfs India, onze aartsrivaal, behandelt gevangen soldaten in overeenstemming met de conventie van Genève en heeft niemand onthoofd."

Senator Muhammad Adeel van de Nationale Awami Partij zegt dat Imran Khan het leger onderschat. Anderen steunen de voormalige cricketster. "De bewering van Khan dat er maar 40 procent kans is dat het militaire offensief tegen de taliban succes heeft, heeft geleid tot een verhit debat", zegt politiek analist Muhammed Soaib, docent aan de Universiteit van Peshawar. "En hij heeft niet helemaal ongelijk."

Volgens het leger hebben de taliban sinds 9 september vorig jaar, toen besloten werd in gesprek te gaan met de militanten, 460 mensen vermoord. Shoaib zegt dat de moord op de 23 soldaten laat zien dat de militanten nog steeds sterk staan. "Deze mannen zijn vier jaar als gijzelaars vastgehouden en vervolgens vermoord. Er is zelfs een video met de moorden vrijgegeven", zegt hij.

Analisten stellen dat de situatie in de FATA nu veel complexer is dan voor de stationering van het leger. Jalal Akbar, docent politicologie aan de Gomal-universiteit in Khyber Pakhtunkhwa, zegt dat de taliban in het verleden wel eens gevangenen hebben vrijgelaten. "In 2007 hebben sympathisanten van de taliban 250 militairen ontvoerd in Zuid-Waziristan. Die werden later geruild voor gevangen talibanstrijders", zegt Akbar.

Swat

Militanten van de taliban en Al-Qaeda vluchtten na de Amerikaanse inval in Afghanistan in 2001 naar de FATA in Pakistan. Veel mensen geloven dat het leger in het nadeel is in de strijd tegen de militanten. "Veel van onze soldaten zijn niet gewend te vechten in de bergen en de bossen", zegt Muhammed Rafiq, een gepensioneerde legerofficier. "Daardoor zijn ze niet in staat effectief te vechten tegen de taliban."

Sommige Pakistanen denken dat de militaire operaties alleen maar meer geweld uitlokken door de taliban. In Swat, een district in Khyber Pakhtunkhwa waar de taliban huishielden tussen 2007 en 2009, herinnert de bevolking zich gruwelijke misdaden. "Elke ochtend zagen we onthoofde lichamen van soldaten aan elektriciteitsmasten hangen", zegt Nasirullah Khan, een voormalige politie-inspecteur uit Swat. (IPS)

Lees meer over:

Onze partners