'Oorlog in Irak is fout die mij rest van mijn dagen zal achtervolgen': ex-vicepremier

10/07/16 om 08:00 - Bijgewerkt om 08:22

'De beslissing om een oorlog te starten, en de catastrofale gevolgen van die beslissing zullen mij de rest van mijn dagen achtervolgen,' zegt John Prescott, die in 2003 vicepremier was in de Britse regering van Tony Blair. Hij noemt de Brits-Amerikaanse inval in Irak in 2003 het begin van een 'illegale oorlog'.

'Oorlog in Irak is fout die mij rest van mijn dagen zal achtervolgen': ex-vicepremier

John Prescott © Belga Image

John Prescott schrijft dat in een bijdrage in de Sunday Mirror.

Het artikel wordt vier dagen na de voorstelling van het Chilcot-rapport gepubliceerd, waarin brandhout gemaakt wordt van het Britse Irak-beleid. Uit het rapport bleek dat er in 2003 geen imminente bedreiging was van de toenmalige Iraakse leider Saddam Hoessein, dat het Irak-beleid was gestoeld was op gebrekkige inlichtingen en evaluaties en dat de wettelijke basis voor de oorlog niet sterk genoeg was.

Verontschuldigingen

De toenmalige Britse premier Tony Blair verklaarde woensdag al dat hij achter zijn beslissing blijft staan om Irak destijds binnen te vallen aan de zijde van de Amerikanen. Prescott, die vandaag lid is van de House of Lords, noemt die beslissing zondag echter een fout.

'In 2004 heeft de secretaris-generaal van de Verenigde Naties Kofi Annan gezegd dat het voornaamste doel van de oorlog de verandering van het regime was, en dat ze illegaal was', schrijft hij. 'Met veel droefheid en woede, denk ik nu dat hij gelijk had.'

Als vicepremier in de regering van Blair 'moet ik mijn diepe verontschuldigingen aanbieden, in het bijzonder aan de families van de 179 mannen die hun leven hebben gelaten in de oorlog in Irak', aldus Prescott.

Schaduwkabinet

Volgens hem had de regering niet voldoende informatie ontvangen om gegronde beslissingen te nemen.

'Eigenlijk leidde Tony zijn kabinet als een schaduwkabinet, dat zo weinig mogelijk informatie beschikbaar maakte om mogelijke lekken te voorkomen', schrijft hij nog. 'We leren nu uit het Chilcot-rapport dat zelfs de inlichtingendiensten waarschuwden voor de tekortkomingen of betrouwbaarheid van bepaalde bronnen, maar die bezorgdheden werden nooit opgenomen in de documenten die het kabinet heeft gekregen.'

Doos van Pandora

Prescott schrijft ook dat Blair de Amerikanen steunde, hoewel er de VN-Veiligheidsraad niet achter de interventies stond. 'Tony's nota aan Bush met de verwoestende quote 'I am with you, wathever' (ik sta aan jouw kant, wat er ook gebeurt, red.) was voldoende voor de Amerikanen om ervoor te gaan, zonder VN-steun', schrijft hij.

'Er gaat geen dag voorbij dat ik denk aan de beslissing die we maakten om een oorlog te starten, aan de Britse troepen die hun leven gaven of gewond raakten voor hun land, en aan de 175.000 burgers die omkwamen door de doos van Pandora die we openden door Saddam Hoessein te elimineren', aldus Prescott. (Belga/KVDA)

Onze partners