Onze correspondente bij vrijgelaten gijzelaars: 'Angst voor IS blijft'

02/03/15 om 11:06 - Bijgewerkt om 11:35

'Vandaag laat Islamitische Staat (IS) nog twee gijzelaars vrij', zo weet onze correspondente in Syrië Joanie De Rijke. 'Blijkbaar werden ook vijftien kinderen uit een lagere school ontvoerd. De situatie is gespannen nu nog onderhandelingen voor de resterende gijzelaars aan de gang zijn.'

Onze correspondente bij vrijgelaten gijzelaars: 'Angst voor IS blijft'

Islamitische Staat (IS) liet negentien Assyrische christenen vrij, die werden in een kerk in al-Hasaka opgevangen. © Alberto Prieto

Net aangekomen in Syrisch Koerdistan krijgt onze correspondente Joanie De Rijke van de Syrian Military Council - de Assyrische (christelijke) Militaire Raad - te horen dat een twintigtal van de ontvoerde christenen door Islamitische Staat (IS) zijn vrijgelaten. Dat liet de terreubeweging via een telefoontje weten.

De '23 tot 28' Assyrische christenen die zouden worden vrijgelaten, bleken er uiteindelijk slechts negentien. Dat terwijl er officieel zelfs sprake is van 283 gijzelaars. De Rijke is nog steeds ter plaatse en bezocht de net teruggekeerde christenen. 'Er was blijdschap, maar uiteraard ook grote ongerustheid over het lot van de andere gegijzelden.'

'De gijzelaars zaten er verdwaasd bij, in shock'

De Rijke is een van de enige journalisten ter plaatse. 'Nadat we bijna recht op IS waren afgereden, kwamen we in al-Hasaka aan', vertelt ze via e-mail. Eerder meldde ze dat de vrijgelaten gijzelaars naar die stad en Tel Amar gebracht zouden worden.

In al-Hasaka trof ze de pas vrijgelaten gijzelaars aan. 'Ze zaten in de Mar Georges-kerk in het christelijke deel van de stad. Het was erg chaotisch: de kerk zat vol familie en de rest van de christelijke gemeenschap.'

De negentien gegijzelden waren allemaal ouderen uit het dorp Tal Goran, op zo'n 40 kilometer ten noordwesten van al-Hasaka. 'Ik heb hen gezien, ze zaten er verdwaasd bij. Ze waren nog in shock. Maar ze zouden in goede gezondheid verkeren.'

'Christenen vrezen het regime dat ook in al-Hasaka zit'

Lang kon De Rijke echter niet ter plaatse blijven. 'De christenen vreesden dat het regime - dat ook in al-Hasaka zit - ons zou komen zoeken.' Later had ze een gesprek met een bisschop die nauw bij de onderhandelingen betrokken was. 'De gijzelaars zijn vrijgelaten op gezag van de rechtbank van de religieuze politie van Islamitische Staat', verklaarde Bhnan Hendo.

'Vandaag worden nog twee gijzelaars vrijgelaten', vervolgde de bisschop. Maar over de andere meer dan 250 gijzelaars kon de man niets vertellen, aldus De Rijke. 'Hij wil de onderhandelingen niet in gevaar brengen, het is een zeer gespannen situatie.'

'Ook kinderen uit lagere school ontvoerd'

Onder de vele ontvoerde Assyrische christenen zouden bovendien kinderen zijn. 'We spraken met een leerkracht van de lagere school in het nabije Tal Ruman', zegt De Rijke. 'Die vertelde dat leerlingen uit haar school ontvoerd werden. Het gaat om minstens vijftien kinderen van vijf tot twaalf jaar oud.' Of er behalve de kinderen van de school, nog andere jongens en meisjes onder de gijzelaars zijn, is onduidelijk.

Eerder vertelde Kino Gabriël van de Assyrische (christelijke) Militaire Raad hoe IS-strijders rond vier uur 's morgens de dorpen waren binnengevallen. 'Sommige dorpelingen konden per boot ontsnappen via de Khabur-rivier, maar de meesten hadden geen tijd om te ontkomen.'

Onze partners