Ontvoerde vrouwen in Cleveland ontsnapten uit seksueel horrorhuis (VIDEO)

08/05/13 om 05:08 - Bijgewerkt om 05:08

De drie vrouwen in de Amerikaanse stad Cleveland ontsnapten nadat ze een decennium spoorloos waren, werden jaren aan een stuk het slachtoffer van verkrachting en andere fysieke mishandeling.

Ontvoerde vrouwen in Cleveland ontsnapten uit seksueel horrorhuis (VIDEO)

© Belga

Drie broers werden aangehouden voor de ontvoeringen: Ariel Castro (52), de eigenaar van het huis op Seymour Avenue waar de vrouwen werden aangetroffen, Pedro Castro (54) en Onil Castro (50). Zij zouden de vrouwen in onmenselijke omstandigheden hebben vastgehouden.

De drie slachtoffers, Amanda Berry, Gina DeJesus en Michelle Knight, werden gevangen gehouden in een kerker die in veel opzichten deed denken aan het horrorhuis van Marc Dutroux in Marcinelle. Een anonieme politiebron vertelde aan de krant USA Today dat de minstens een dele van hun gevangenschap vastgeketend waren. Zo kregen ze jaren verkrachtingen en andere fysieke mishandeling te verduren.

Amanda Berry ontsnapte uit het huis met een baby. Wie de vader is, is nog niet duidelijk. Volgens USA Today werden de vrouwen mishandeld terwijl ze zwanger waren en zouden meerdere ongeboren kinderen het niet overleefd hebben.

Verdachte kreeg politie aan de deur

De politie van Cleveland krijgt ondertussen de kritiek te horen dat ze jarenlang niet genoeg gedaan heeft om de vermiste vrouwen te vinden. Opvallend: Ariel Castro, een schoolbuschauffeur kreeg de in de loop der jaren twee keer aan de deur, al hadden die bezoeken niet te maken met de vermiste vrouwen.

Castro kwam in 2004 in de problemen omdat hij een student onbewaakt had achtergelaten in zijn schoolbus. Toen hij de autoriteiten ervan wist te overtuigen dat hij niet wist dat de student zich nog in de bus bevond, een lunchpauze nam en de zaak rechtzette toen hij terugkwam, werden de klachten ingetrokken.

In 2009 kwam hij nogmaals in de problemen voor nalatigheid en het in gevaar brengen van zijn passagiers. Ook toen kwam de politie aan de deur. In 2012 werd hij om gelijkaardige redenen ontslagen.

Onfrisse details

Amanda Berry, op dat moment 17, verdween in 2003 toen ze op weg naar huis was van haar studentenbaantje bij de fastfoodketen Burger King. Gina Dejesus was veertien toen ze in 2004 op weg naar huis van school ontvoerd werd. Michelle Knight was twintig toen ze schijnbaar in rook opging. Alle drie de vrouwen en de baby werden onderzocht in een ziekenhuis in Cleveland en herenigd met hun families.

Over de hoofdverdachte, Ariel Castro, komen ondertussen steeds meer onfrisse details boven. Zo werd hij ervan beschuldigd dat hij ook zijn ex-vrouw bijzonder hardhandig mishandeld had. In een klacht uit 2005 stond dat Figueroa twee gebroken neuzen, meerdere gebroken ribben, een ontwrichte schouder en een bloedklonter in de hersenen opliep en meerdere tanden verloor. Castro zou ook de dochters die hij met Figueroa had zonder toestemming hebben meegenomen na hun breuk.

Een andere dochter van Castro, Emily, werd in 2008 veroordeeld omdat ze geprobeerd had om haar elf maanden oude dochter de keel over te snijden. Hoewel geconstateerd werd dat ze geestesziek was, werd ze schuldig bevonden. Zij zit momenteel een gevangenisstraf van dertig jaar uit.

Noodtelefoontje

Daarmee is er een einde gekomen aan een zaak die lang hopeloos leek. Voor Castro's huis verzamelde zich maandag een emotionele menigte toen het verhaal over de bevrijding bekend raakte.

Hoewel de ze in het horrorhuis afgesneden waren van de wereld, wisten de ontvoerde vrouwen dat ze gezocht werden. Getuige daarvan het noodtelefoontje dat Berry pleegde toen ze door buurtbewoners die haar hadden horen schreeuwen uit het huis bevrijd werd: "Ik ben Amanda Berry", zei ze. "Ik kom al tien jaar op het nieuws."

Ondertussen is ook Charles Ramsey, de buurman die de die Amanda Berry redde en haar de politie liet bellen vanuit zijn huis een beroemdheid geworden op YouTube. Ramsey is niet alleen een held, hij is ook een geboren verhalenverteller:

Onze partners