Obama en Castro schudden elkaar weer de hand: wiedergutmachung in de maak?

11/04/15 om 11:00 - Bijgewerkt om 11:00

De Amerikaanse en Cubaanse presidenten schudden elkaar de hand en spraken elkaar op een top in Panama: een historisch moment voor de twee naties die al meer dan 50 jaar een moeilijke relatie hebben.

Obama en Castro schudden elkaar weer de hand: wiedergutmachung in de maak?

Amerikaans president Barack Obama en Cubaans president Raúl Castro hebben elkaar gisteren in Panama de hand geschud, een historisch moment . De handdruk staat symbool voor de wederzijdse toenadering tussen beide landen na jaren op gespannen voet te staan sinds ze vijanden werden tijdens de Koude Oorlog. Een bron uit het witte Huis bevestigt ook dat de twee presidenten elkaar na hun ontmoeting kort hebben gesproken. Op enkele informele ontmoetingen na, hebben de staatsleiders van Cuba en de verenigde Staten geen belangrijke ontmoetingen meer gehad sinds Fidel en Raúl Castro toenadering zochten bij de Sovjet Unie en zo Amerika de rug toekeerden. © BELGA

Bij de start van de top van de Amerikaanse landen in Panama hebben de Amerikaanse president Barack Obama en zijn Cubaanse ambtgenoot Raul Castro elkaar na een korte begroeting de hand geschud. Dat meldt Bernadette Meehan, woordvoerster van de Amerikaanse nationale veiligheidsraad NSC.

Ook op de Amerikaanse nieuwszender CNN worden beelden van de begroeting getoond.

Zaterdag moet er ook een rechtstreeks gesprek tussen de twee leiders plaatsvinden.

Cuba en de VS hadden eind vorig jaar tot verrassing van velen aangekondigd dat ze hun relaties - 'politiek en menselijk' - willen normaliseren. De twee landen onderhielden al sinds 1961 geen diplomatieke betrekkingen meer.

Het was de broer van Raoul, de legendarischeFidel Castro, die de Cubaanse dictator Fulgencio Batista van de macht verdreef. Batista had de steun van de VS. Castro hing in volle Koude Oorlog zijn huig al snel richting Sovjetunie, ook al was hij aanvankelijk eerder nationalistisch dan communistisch.

Castro installeerde in Cuba een autoritair communistisch regime, dat kritiek kreeg omwille van beperkte politieke vrijheden. Daartegenover stond dan weer een relatieve welvaart en een zeer hoge alfabetiseringsgraad onder de Cubaanse bevolking. De Cubaanse gezondheidszorg is ook een begrip. Zo kreeg toenmalig Amerikaans president George W. Bush in 2005 van Castro 1.586 dokters en 26 ton medicatie aangeboden, om de ravage die orkaan Katrina had aangericht te helpen bestrijden.

Dat Cuba het economisch moeilijk had, wordt ook toegeschreven aan het embargo van de VS op Cuba.

Tweede keer

Obama en Raul Castro hadden elkaar in december 2013 wel al eens ontmoet in Johannesburg, tijdens de herdenkingsceremonie bij het overlijden van Nelson Mandela. Ook toen hebben de twee elkaar de hand geschud. De beelden daarvan gingen viraal.

Barack Obama en Raoul Castro, presidenten van Amerika en Cuba, geven een historische handdruk op de herdenkingsdienst voor voormalig Zuid-Afrikaans president Nelson Mandela.

Barack Obama en Raoul Castro, presidenten van Amerika en Cuba, geven een historische handdruk op de herdenkingsdienst voor voormalig Zuid-Afrikaans president Nelson Mandela. © /

Obama heeft vrijdagavond, vóór zijn gesprek met de Cubaanse leider, nog een ontmoeting gehad met Cubaanse oppositieleden, zo meldt het Witte Huis.

Voor aanvang van de top van de Amerikaanse landen in Panama nam de Amerikaanse president nog deel aan een forum van middenveldorganisaties uit Latijns-Amerika en de Caraïben.

Daar vond ook een ontmoeting plaats met de Cubaanse dissidenten Manuel Cuesta Morúa, Laritza Diversent en met nog dertien andere activisten. Ook de staatshoofden van Costa Rica en Uruguay waren daarbij aanwezig.

Veel Cubaanse dissidenten wonen in de VS, voornamelijk in Miami.

Lees meer over:

Onze partners