'Nieuwe dimensie in barbarij: IS wist geschiedenis van mensen uit'

06/03/15 om 17:43 - Bijgewerkt om 19:33

Archeologen en andere experts luiden de alarmbel over de vernieling van de eeuwenoude Assyrische stad Nimrud door Islamitische Staat (IS). Nimrud is uniek werelderfgoed. 'Het is een drama wat zich daar afspeelt,' zegt directeur Eric Gubel van het Jubelparkmuseum. 'Eerst worden mensen gedood en nu wordt ook hun geschiedenis uitgewist.'

'Nieuwe dimensie in barbarij: IS wist geschiedenis van mensen uit'

© Belga Image

Volgens het Iraaks ministerie van Toerisme en Archeologie is de terreurbeweging begonnen met het vernietigen van het Assyrisch paleis en misschien van de hele site van Nimrud. Met bulldozers zou IS aan de vernietiging zijn begonnen. Beelden zijn daar nog niet van. De UNESCO spreekt alvast van een oorlogsmisdaad.

3.000 jaar oud

Nimrud ligt in het noorden van Irak, op circa 30 km van het IS-bolwerk Mosoel. 'De stad werd gesticht in de 13e eeuw voor Christus en kende haar hoogtepunt tijdens de Neo-Assyrische periode, tot ze in 612 v.C. werd verwoest door de Meden,' verduidelijkt directeur Eric Gubel van de Koninklijke Musea voor Kunst en Geschiedenis in Brussel, beter bekend als het Jubelparkmuseum, aan Knack.be.

Delen

Nimrud is een van de belangrijkste archeologische sites ter wereld

Drama

Nimrud spreekt voor Gubel vooral tot de verbeelding omwille van de rijke archeologische vondsten daar. 'Halverwege de 19e eeuw deed de Britse archeoloog Austen Henry Layard - een soort voorloper van Indiana Jones, zeg maar - er opgravingen. Dankzij zijn uitgebreide talenkennis - hij sprak onder andere Perzisch, Koerdisch en Arabisch - won hij het vertrouwen van de lokale bevolking.'

'Layard stootte er snel op de resten van een paleis. Zijn ontdekkingen vormden het bewijs dat niet de Grieken, zoals tot dan gedacht werd, de eerste waren met een narratieve beeldencultuur, over bijvoorbeeld het leven en de dood. Nimrud is nadien altijd een kroonjuweel van de Britten gebleven.'

Gubel is ook van mening dat Nimrud een van de belangrijkste archeologische sites ter wereld is. 'De stad is zeer uitgestrekt, ze is niet van de ene op de andere dag van de kaart te vegen. Maar wat zich daar nu afspeelt, is uiteraard een drama.'

Archiefbeeld van een bas-relief uit Nimrud in het museum van Bagdad

Archiefbeeld van een bas-relief uit Nimrud in het museum van Bagdad © Reuters

Geschiedenis

Vorige week dook een video op van IS-strijders die Assyrische schatten vernielden in het museum van Mosoel. Daar ging het volgens Gubel echter vooral over replica's, terwijl in Nimrud wel degelijk het echte werk ligt. 'Het enige lichtpuntje is dat alles heel goed gedocumenteerd is met foto's, video's, tekeningen van elke vierkante centimeter.'

Aan de BBC zei de Iraakse archeologe Lamia al-Gailani dat Islamitische Staat in Nimrud 'onze geschiedenis aan het uitwissen is'. Gubel verwoordt het zo: 'Dit geeft een nieuwe dimensie aan de horror. Eerst worden mensen massaal gedood en op de vlucht gejaagd, en nu wordt ook nog eens hun verleden uitgewist. Triestig'.

Een beeld van Nimrud dat via Twitter werd verspreid

Een beeld van Nimrud dat via Twitter werd verspreid © /

De soennitische terreurbeweging vernietigt alles wat volgens haar afgoderij is en wat tegen hun ideologie ingaat. Dat veel schatten ook verhandeld zouden worden en een belangrijke bron van inkomsten zouden zijn voor IS, betwijfelt Gubel.

'Heel veel van die reliëfs zijn gewoon onverkoopbaar. Op de Europese markt is de voorbije maanden alvast geen grote toename van dat soort antiek waargenomen.'

Machteloos

Wat kan gedaan worden? De regering in Bagdad is machteloos. Grote gebieden in het noorden en westen van het land staan onder controle van Islamitische Staat. Gubel: 'Ik denk dat de enige oplossing hiervoor van militaire aard is'.

Lees meer over:

Onze partners