Nederlandse journaliste vraagt lezers om geld voor kogelvrije vest

20/08/13 om 14:24 - Bijgewerkt om 14:24

De Nederlandse journaliste Ester Meerman vraagt haar lezers om een donatie, zodat ze een kogelvrije vest kan kopen. Haar werk in Caïro is immers te gevaarlijk geworden om zonder te doen.

Ester Meerman, freelance (foto)journaliste in Caïro, vraagt in een bericht op haar blog om steun. Ze wil een kogelvrije vest, een gasmasker en een helm kopen omdat het te gevaarlijk is geworden om als journalist te werken in het turbulente Egypte.

'Door de recente toename van geweld op straat wordt het voor mij steeds gevaarlijker om mijn werk goed te doen. Ik word bijna dagelijks beschoten, en realistisch gezien is het slechts een kwestie van tijd voordat ik op een of andere manier gewond raak.' Zo begint Ester Meerman haar blogpost. De freelance (foto)journaliste woont en werkt in Caïro, waar het de laatste weken steeds gevaarlijker werken is door geweld tussen het leger en de Moslimbroederschap.

Meerman, die publiceerde in NRC Handelsblad en op Een Vandaag.nl, vraagt via haar blog dan ook aan lezers om haar te helpen een kogelvrije vest, een gasmasker en een helm te kopen. Ze heeft 2.500 dollar (zo'n 1.800 euro) nodig. 'Als freelancer is mijn budget niet groot genoeg om dat zelf te kopen,' zegt Meerman aan Knack.be. 'Wat een kogelvrije vest, een gasmasker en een helm kosten: dat verdien ik zelfs niet op een maand tijd.'

'Egyptische regering voert haatcampagne tegen journalisten'

Die oorlogsuitrusting heeft Meerman nochtans broodnodig om haar werk te kunnen blijven doen. 'Ik woon in het centrum van Caïro en het begint hier echt te gevaarlijk te worden. Er zijn in de afgelopen week al zeker vier journalisten gedood.' Meerman heeft het gevaarlijker zien worden sinds de Egyptische regering een haatcampagne opstartte tegen journalisten. 'Vooral de buitenlandse pers krijgt het zwaar te verduren. De overheid schildert ons allemaal af als medestanders van de Moslimbroeders. Zogenaamd zetten wij hen neer als slachtoffers. Dat zijn ze dan ook voor een stuk, hoewel de waarheid natuurlijk een stuk genuanceerder is.'

Het is volgens Meerman noodzakelijk dat Westerse media in het land blijven om verslag uit te brengen. 'De polarisering die de overheid en de Moslimbroederschap op scherp stellen, heeft ook de Egyptische media in haar ban. Het is logisch dat de staatsmedia napraten wat het leger en de overheid zeggen. Maar tot voor kort had je nog betrouwbare Egyptische media. Die zitten nu allemaal in het kamp van het leger. Zij zetten de Moslimbroederschap neer als de duivel.'

Buitenlandse journalisten wordt het werken steeds lastiger gemaakt, merkte Meerman. 'Er zijn er de voorbije dagen heel wat gearresteerd. Ook al heb je een persaccreditatie, toch houden ze je vast. Ze werken ons tegen door bijvoorbeeld camera's en kogelvrije vesten in beslag te nemen.'

'Het is belangrijk dat onafhankelijke journalisten blijven'

Meerman heeft dankzij haar oproep wel zicht op het benodigde materiaal. 'Ik zit al bijna aan het bedrag dat ik nodig heb, en verschillende bedrijven lieten weten dat ze me gratis een vest willen geven. Ik moet echter nog uitvogelen hoe ik die dan het land in krijg. Als je ze meeneemt op het vliegtuig, loop je het risico dat ze die in beslag nemen. En laten bezorgen gaat ook niet: die ijzeren platen in de vest geraken niet door de controle.'

Mensen voor wie het grootste gevaar op de werkvloer een heet bekertje koffie is, kunnen er misschien moeilijk bij dat men zijn of haar werk überhaupt nog wil blijven doen als je er oorlogsmateriaal voor nodig hebt. Niets van die twijfel bij Ester Meerman: 'Het is belangrijk om dit te doen. Wij onafhankelijke journalisten moeten hier blijven.'

Ester Meermans blog vindt u hier.

Onze partners