Liga van moslims in België: 'In geval van epidemie moet Mekka-bedevaart verboden worden'

03/07/13 om 05:11 - Bijgewerkt om 05:11

KUL-viroloog Marc Van Ranst vindt dat moslims beter niet op bedevaart gaan naar Mekka wegens een dreiging van een niet te controleren dodelijk virus. Farid El Machaoud, woordvoerder van de liga van moslims in België, zegt dat in dat geval de hadj verboden moet worden.

Liga van moslims in België: 'In geval van epidemie moet Mekka-bedevaart verboden worden'

© Reuters

Marc Van Ranst meent dat Buitenlandse Zaken Belgische moslims moet afraden om straks naar Mekka te gaan. Dat bericht De Morgen. "Ik heb wel al wat meegemaakt en ben niet meer zo gauw te verontrusten. Maar hier is reden om ons zorgen te maken", luidt het. Farid El Machaoud, woordvoerder van de liga van moslims in België, zegt dat in het geval van een epidemie afreizen naar Mekka verboden moet worden.Wereldwijde verspreiding

De Leuvense hoogleraar virologie en griepcommissaris van de federale overheid, is bezorgd over het risico op wereldwijde verspreiding van het nieuwe MERS-coronavirus, een besmettelijke en dodelijke aandoening van de luchtwegen die onlangs ontdekt werd.

Het virus maakte tot dusver al 40 wetenschappelijk bevestigde dodelijke slachtoffers op 77 patiënten. Van die doden vielen er 34 in Saoedi-Arabië. Van Ranst deelt de vrees van heel wat internationale experts dat de jaarlijkse pelgrimstocht van moslims naar Saoedi-Arabië een wereldwijde verspreiding van het virus kan veroorzaken.

Geen signaal

De overheid in Saoedi-Arabië raadt zelf ouderen, zieken, zwangere vrouwen en kinderen af om dit jaar af te reizen. "Ik begrijp dat ze de hadj niet zomaar kunnen afgelasten. Ook bij ons zou Buitenlandse Zaken beter een signaal uitsturen, nu mensen hun reis plannen", meent Van Ranst.

De website van Buitenlandse Zaken maakt melding van het virus, maar verbindt er geen conclusie aan, stipt de krant aan.

Farid El Machaoud: 'Als er inderdaad epidemie is, moet afreizen naar Mekka gewoon verboden worden'

Farid El Machaoud, woordvoerder van de liga van moslims in België, zei in De Ochtend op Radio 1 dat de oproep van Van Ranst 'heel normaal is'. 'Als er inderdaad een epidemie is, dan moet afreizen naar Mekka niet alleen afgeraden, maar gewoon verboden worden.'

El Machoud vindt wel dat een goede uitleg aan de mensen nodig is, 'zodat er geen politiek spelletje van gemaakt wordt.' El Machaoud: 'De islam wordt altijd geviseerd, dus worden veel mensen paranoïde. Sommigen zullen denken dat er niets aan de hand is, maar dat het een manier is om te vermijden dat ze moslims naar Mekka gaan.' Hij pleit voor een overleg met de raad van theologen, 'die uiteraard open staan voor die boodschap.'

Hij stipt ook nog aan dat er niet zoveel moslims uit België aar Mekka trekken. 'Pas in oktober gaan de meeste Belgische moslims naar Mekka.' Hun aantal schat El Machaoud op zo'n duizendtal. Dat de ramadan dit jaar in juli valt zal ook meespelen, 'want velen zullen naar Marokko of Turkije trekken om er de ramaddan te vieren.'

Reynders: 'Eerst duidelijke informatie afwachten'

Minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders (MR) wil eerst correcte informatie van het departement Volksgezondheid of van een internationale organisatie, alvorens zijn departement Belgische moslims zal afraden dit jaar naar Mekka af te reizen. "Het is niet de taak van Buitenlandse Zaken om te zeggen of er een risico is of niet, zonder klaar en duidelijke informatie", stelde de vicepremier tijdens De Ochtend. (Belga/TV/SD)

Onze partners