Kindersterfte stijgt voor eerste keer in vijftig jaar in Gaza

10/08/15 om 09:35 - Bijgewerkt om 09:35

Voor het eerst in vijftig jaar is de kindersterfte in Gaza toegenomen. 'Een precedent', aldus het VN-agentschap UNRWA.

Kindersterfte stijgt voor eerste keer in vijftig jaar in Gaza

Een Palestijnse jongen in militaire plunje is op weg naar een afstudeerceremonie voor jongeren die een trainingskamp van Hamas vervolledigden. © Reuters

De kindersterfte in Gaza is voor de eerste keer in vijftig jaar toegenomen. Dat meldt het UNRWA, het agentschap van de VN dat gelast is met de Palestijnse vluchtelingen. Reden voor het fenomeen is de blokkade die Israël al negen jaar oplegt voor de Palestijnse enclave, zo luidt het.

In 1960 stierven op de duizend geboortes 127 baby's in Gaza voor de leeftijd van een jaar. In 2008 was dat cijfers gedaald tot 20,2. Maar bij de laatste telling, die het agentschap elke vijf jaar uitvoert, bleek het cijfer in 2013 gestegen tot 22,4. Bovendien nam het aantal baby's dat de leeftijd van vier weken niet haalt in de Gazastrook toe van 12 per 1.000 in 2008 naar 20,3 in 2013.

Zonder precedent

'Kindersterfte is een van de beste indicatoren voor de gezondheid van een bevolking', zegt Akihiro Seita, directeur van het gezondheidsprogramma van het UNRWA. 'Een dergelijke stijging is zonder precedent. De enige andere voorbeelden die ik me voor de geest kan halen zijn die van Afrikaanse landen die Aidsepidemieën kenden. Het is moeilijk om de exacte oorzaken van kindersterfte te bepalen, maar ik ben bang dat ze deel uitmaken van een breder fenomeen.'

23 januari: de restanten van een huis dat vorige zomer werd vernietigd in Gaza. 'Nauwelijks sprake van begin van heropbouw.'

23 januari: de restanten van een huis dat vorige zomer werd vernietigd in Gaza. 'Nauwelijks sprake van begin van heropbouw.' © Reuters

Het UNRWA is volgens Seita 'zeer ongerust over de impact op lange termijn van de blokkade op de gezondheidsinfrastructuur, geneesmiddelenleveringen en medische uitrusting voor Gaza.'

Psychologische steun

De VN en de ngo's trekken regelmatig aan de alarmbel over de kinderen in de Gazastrook, waar bijna 45 procent van de bevolking jonger is dan veertien jaar.

Tijdens het conflict van vorige zomer was bijna een kwart van de 2.200 Palestijnen die om het leven kwamen nog kind. Een jaar na die oorlog, de derde in zes jaar in Gaza, maken kinderen de meerderheid uit van de gewonden die nog behandeld worden door Artsen Zonder Grenzen. Honderdduizenden onder hen hebben bovendien nog steeds nood aan psychologische steun. (Belga/AVE)

Onze partners