'Joodse Olympische Spelen' vinden plaats in stadion gebouwd door Nazi's

28/07/15 om 15:11 - Bijgewerkt om 15:16

Zeventig jaar na het einde van de Tweede Wereldoorlog vindt het grootste joodse sportevenement plaats in een Duits stadion dat gebouwd werd door de Nazi's.

'Joodse Olympische Spelen' vinden plaats in stadion gebouwd door Nazi's

Olympisch stadion in Berlijn © Reuters

In Berlijn vindt het grootste joodse sportevenement, de Maccabi Spelen, plaats in een stadion gebouwd door de Nazi's. Meer dan 2.000 joodse atleten zakken af naar de Duitse hoofdstad om onder meer deel te nemen aan badminton-, basketbal- en volleybalwedstrijden. Het is de eerste maal dat deze Spelen plaatsvinden in Duitsland, meldt de Britse krant The Guardian. De 'joodse Olympische Spelen' brengen 2.300 sporters uit 36 landen samen om tot en met 5 augustus in 19 verschillende disciplines met elkaar in competitie te treden.

'Voor ons is het extra speciaal dat het evenement dit jaar doorgaat in Duitsland', reageert Joseph Schuster, voorzitter van de Centrale Raad voor joden in Duitsland. 'Zo kunnen joodse atleten tonen dat ze deel uitmaken van Duitsland, en het verleden achter zich laten.'

Jesse Owens

De Duitse president, Joachim Gauck, zal de spelen vanavond officieel openen in de Waldbühne in Berlijn. Dit openlucht stadion werd gebouwd door de Nazi's in 1936, 3 jaar nadat Aldolf Hitler aan de macht kwam. Buiten Helene Mayer, mocht geen enkele Duitse jood toen deelnemen aan het sportevenement.

Europese Maccabi Games in Berlijn

Europese Maccabi Games in Berlijn © Reuters

'Deze editie van de Maccabi Spelen heeft een erg grote symbolische waarde', vertelt de Britse sporter Russ Snipper aan The Guardian. 'Naar de spelen van 1936 wordt vaak verwezen als dé Nazi Spelen. Toch wil ik de spelen van 1936 liever herinneren als de Jesse Owens Olympics', voegt hij daaraan toe. 'Tot grote ergernis van Hitler won de zwarte Owens toen vier gouden medailles.'

De eerste Europese editie van de Maccabi Spelen werden georganiseerd 1929 in Praag, maar al vlug werd het sportevenement stopgezet door de opkomst van de Nazi's. In 1959 werd de wedstrijd hervat in Kopenhagen en in 2011 ontving Wenen de Spelen.

Extra veiligheidsmaatregelen

Naast een sportief evenement wil de Maccabi ook op cultureel gebied mensen samenbrengen. 'Mensen uit verschillende landen krijgen de kans om elkaar te ontmoeten en culturele bagage uit te wisselen', klinkt het. Het evenement zet voorts de 50-jarige diplomatieke relaties tussen Duitsland en Israël in de verf. 'We willen laten zien dat het jodendom een plaats heeft in de Duitse samenleving.'

Zowel voor de openingsplechtigheid als het ganse verloop van de Spelen zijn extra veiligheidsmaatregelen genomen. (AVE)

Onze partners