'Israël zal Hamas de kans geven om de dans te ontspringen'

19/11/12 om 09:30 - Bijgewerkt om 09:30

'Geen enkel beeld is een mensenleven waard. Ik ga hier niet de held uithangen.' Dat zegt VTM-verslaggever Patrick Van Gompel die van Ashkelon bij Tel Aviv naar Gaza verhuist om vandaaruit verslag uit te brengen over het conflict tussen Israël en Hamas dat dreigt te escaleren in een totale oorlog.

'Israël zal Hamas de kans geven om de dans te ontspringen'

© VTM

Ondanks de internationale berichtgeving over een naderend grondoffensief denkt VTM-verslaggever Patrick Van Gompel dat een totale oorlog nog afwendbaar is. 'Ik denk dat Israël Hamas de kans wil geven om de dans te ontspringen. Een grondoffensief zou leiden tot een totale oorlog met zeer grote gevolgen. Het is niet te voorspellen hoe de internationale situatie gaat evolueren met de nieuwe leiders in de buurlanden.'

Totale oorlog

'Een totale oorlog is maar te vermijden als Hamas zich welwillend opstelt. Ze moeten stoppen met Israël te bombarderen. Op dit ogenblik liggen 3,5 miljoen inwoners van Israël onder vuur. Dat hebben ze hier nog nooit meegemaakt. Hamas moet van Israël dringend stoppen met bombarderen. Israël moet van Hamas op zijn beurt afblijven van hun leiders .'

Gaza

De internationale pers is massaal neergestreken in Israël. Op dit ogenblik zitten nog maar weinig journalisten in Gaza. 'Dat was ook zo goed als onmogelijk, zegt Patrick Van Gompel, die ter plaatse verslag uitbrengt voor VTM. 'Meteen bij de start van het conflict heeft Israël de grens met Gaza hermetisch gesloten. Daar was geen doorkomen aan. Het was onbegonnen werk om de oversteek te maken zonder de toestemming van het Israëlische leger. Het zou ook zeer onverstandig zijn. Wie hier al in de buurt was en meteen na de aanslag op de Hamasleider overstak naar Gaza, zag de grens achter zich dichtgaan en had geen weg meer terug.'

No Go zone

Nu is er voor de buitenlandse journalisten in Israël voor het eerst toch een mogelijkheid om toch naar Gaza te gaan en met eigen ogen vast te stellen welke schade de vergeldingsmaatregelen voor de Hamasbombardementen aanrichten. De ploeg van VTM verhuist naar Gaza. 'We hebben in Jeruzalem uren en uren verloren om aan het juiste pasje te geraken,' zegt Van Gompel. 'Israël weet precies wie je bent en waar je overal gezeten hebt, voor je dat document in handen krijgt. We worden nu in konvooi, begeleid door het Israëlisch leger, naar de grens met Gaza gebracht. Daar moeten we eerst nog een ruime No Go zone passeren en dan maar hopen dat we binnen geraken.'

Kogelvrije vesten

De VTM-ploeg sleurt 200 kilo bagage mee, waaronder kogelvrije vesten voor elk lid van het team. 'Het is bijzonder lastig om in deze omstandigheden televisie te maken. Er zijn heel wat praktische moeilijkheden die niet in beeld komen. Ik weet nooit zeker of ik er in slaag om een verslag door te sturen voor de volgende nieuwsuitzending. We krijgen gelukkig een geweldige ondersteuning vanuit de redactie in Vilvoorde. Zonder dat was werken hier gewoon onmogelijk.'

Bommen

Wel in beeld zijn de explosies en de verwoestingen die ze aanrichten aan beide kanten van het conflict. 'Er vallen bommen en ze vallen soms dichtbij, zegt Van Gompel. 'Ik ben oud genoeg om me niet veilig te voelen. Geen enkel beeld is een mensenleven waard. Ik ga hier niet de held uithangen. Dat zal ik thuis wel doen.' (EE)

Onze partners