Indiase kinderen dienen als proefkonijn

14/08/12 om 16:21 - Bijgewerkt om 16:21

In de voorbije vier jaar stierven in India meer dan tweeduizend proefpersonen nadat dokters illegaal geneesmiddelen hadden getest op hen.

Indiase kinderen dienen als proefkonijn

© epa

In de voorbije vier jaar zijn in India meer dan tweeduizend proefpersonen gestorven nadat dokters illegaal geneesmiddelen hadden getest op hen. Mensenrechtenactivisten eisen een verstrenging van de huidige wetgeving.

De vierjarige jongen Deepak Yadav uit Indore in de Indiase staat Madhya Pradesh werd behandeld voor maagproblemen in Chacha Nehru Bal Chikitsalaya, een door de overheid gerund kinderziekenhuis. Toen zijn conditie er na de behandeling op achteruitging, zochten zijn ouders hulp bij de Vereniging voor Slachtoffers van Klinische Proeven (CTVA).

Die ontdekte dat hun zoon proefkonijn was geweest voor een nieuw geneesmiddel. "Ze hadden ons moeten vertellen dat er een onbekend medicijn op ons kind werd getest, zodat we de keuze hadden om te weigeren", zegt Sooraj, de vader van Deepak. "De dokters hebben niets gedaan om ons te compenseren."

Ernstige bijwerkingen

Ook elders in India is dit een courante praktijk, zo ontdekte Anand Rai. De activist uit Indore gebruikte zijn recht op informatie om het Indiase Agentschap voor de Controle op Geneesmiddelen aan de tand te voelen. In de voorbije vier jaar zijn er 2031 mensen overleden aan ernstige bijwerkingen bij proeven met nieuwe medicijnen, liet het agentschap weten.

Rai leidt momenteel een campagne tegen onethische klinische proeven op mensen. Hij wil dat de overheid komaf maakt met medische experimenten waarbij wanhopige mensen een gemakkelijke prooi zijn voor multinationale farmabedrijven.

De dood van onschuldige personen

De meeste slachtoffers zijn ongeletterde en arme mensen, stelt Rai. "Klinische proeven op burgers zonder hun toestemming is een schending van hun rechten en resulteren vaak in de dood van onschuldige personen, die zich niet eens bewust waren van de soort tests die op hen werden uitgevoerd. De toestemming van patiënten en hun naasten wordt meestal via een omweg bekomen."

Veel van de slachtoffers krijgen geen compensatie omdat de instellingen die bij de tests betrokken zijn geen kopie van de nodige formulieren verschaffen, aldus de CTVA.

Weinig ethische dokters

Experts in medisch recht opperen dat de strikte wetgeving in Europa en de VS veel farmaceutische bedrijven en onderzoeksorganisaties naar India en andere ontwikkelingslanden drijft, omdat die goedkoper en minder streng zijn voor het uittesten van geneesmiddelen.

"Jammer genoeg hebben we onze gezondheidszorg opengesteld voor tests van grote farmabedrijven, zonder een strikt regulerend kader. India is interessant voor hen, omdat we een grote geneesmiddelenmarkt hebben in combinatie met dokters die zich meestal niet door ethiek laten leiden", zegt Mohan Rao, hoogleraar aan het centrum voor sociale geneeskunde van de Jawaharlal Nehru-universiteit in New Delhi.

Bewust de wet overtreden

"We hebben een grote, private gezondheidszorg waarin een cultuur van straffeloosheid heerst. De levens van arme mensen doen er niet toe", verkaart Rao.

Volgens de CTVA zijn veel dokters meer begaan met hun inkomsten dan met de levens van hun patiënten. "Voor een interessant aanbod van een groot farmabedrijf willen ze bewust de wet overtreden", staat op de website van de vereniging te lezen.

Ongetest op de markt

Het ministerie van Volksgezondheid was van plan farmabedrijven die klinische proeven sponsoren te verplichten om slachtoffers van een foutgelopen experiment te vergoeden, meldde The Financial Express begin juli. "Maar onderzoeksorganisaties hebben dat kunnen verhinderen."

Het gevaar bestaat ook, zoals enkele beleidsmakers in het Indiase parlement ontdekten, dat populaire geneesmiddelen verkocht worden zonder voorafgaande klinische tests. Tussen januari 2008 en oktober 2010 zouden 33 nieuwe medicijnen zijn goedgekeurd zonder voorafgaande tests. (IPS/KSH/JC)

Lees meer over:

Onze partners