Hoe realistisch is de Noord-Koreaanse oorlogsdreiging?

27/03/13 om 17:02 - Bijgewerkt om 17:02

Noord-Korea heeft elke militaire communicatie met Zuid-Korea afgesloten. 'In een situatie waarin op elk ogenblik een oorlog kan uitbreken, is het niet meer nodig deze communicatie in stand te houden', luidt het. Maar hoe realistisch is die oorlogsdreiging?

Hoe realistisch is de Noord-Koreaanse oorlogsdreiging?

© Reuters

Het afsluiten van de communicatiekanalen is de meest recente dreiging van Noord-Korea in een reeks van oorlogszuchtige acties als reactie op de nieuwe sancties van de Verenigde Staten en de Verenigde Naties na de Noord-Koreaanse kernproeven op 12 februari en de gezamenlijke militaire oefeningen van Amerika en Zuid-Korea. Eerder beval Noord-Korea zijn artillerie- en strategische raketeenheden zich voor te bereiden op een aanval op militaire basissen op Guam, Hawaii en het Amerikaanse vasteland.

Geen nood aan communicatie Noord-Korea sloot eerder al een hotline met de Verenigde Staten en een humanitaire hotline. Nu liet Pyongyang weten ook de belangrijke militaire telefoonverbinding met Zuid-Korea te verbreken. "In een situatie waar de oorlog op elk moment kan losbarsten, is er geen nood om de militaire noord-zuid communicatie te behouden", verklaart een Noord-Koreaanse militair woordvoerder.

De communicatielijn tussen de beide Korea's wordt dagelijks gebruikt om het industriële project in Kaesong in goede banen te leiden. Het industriecomplex, dat bestaat uit 123 Zuid-Koreaanse bedrijven die meer dan 50.000 arbeiders tewerkstellen, bevindt zich net over de grens in Noord-Korea. Het is het enige gemeenschappelijke project tussen Noord- en Zuid-Korea dat overblijft.

Ongezien gevolgen Maar moeten we nu vrezen voor een herhaling van de Koreaoorlog uit de jaren 50? Dat zou immers een nachtmerrie zijn voor Azië. Het hart van Noordoost-Azië is de derde economische wereldmacht, na West-Europa en Noord-Amerika. Een conflict zou de wereldwijde kapitaalmarkt danig verwoesten en het menselijk verlies zou niet te overzien zijn. "De gevolgen zouden ongezien zijn: honderden en duizenden doden in dagen, miljoenen in een week", zegt het hoofd van de Internationale Crisis Groep in Seoel Dan Pinkston op de nieuwssite CNN , "De oorlogen in Irak, Afghanistan en Syrië zouden verbleken in vergelijking."

Maar ondanks de oorlogsdreigingen van Noord-Korea geloven weinig analisten dat Pyongyang het zou aandurven een oorlog te starten. Het Noord-Koreaanse leger is afgeleefd, het heeft niet voldoende brandstof, beschikt over een gedateerde uitrusting en sommige troepen zijn ondervoed. Maar zij hebben ook twee niet te onderschatten eenheden: een gespecialiseerde unit, getraind voor onconventionele en hoge-risico missies, en een goed uitgebouwde artillerie.

Daarenboven heeft de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un ook de nucleaire optie. Onlangs voerde hij kerntesten uit met langeafstandsraketten die met een kernkop kunnen uitgerust worden. Hoewel er sprake was dat de raketten meer dan 10.000 km ver konden vliegen, geloven experten niet dat de raketten van Pyongyang al op punt staan. Japan of Zuid-Korea zouden wel geraakt kunnen worden via land, lucht of zee.

Oorlog houdt geen drie dagen stand
Niettemin hebben de raketaanvallen, nucleaire testen, annulering van de wapenstilstand met Zuid-Korea en de strijdlustige ingesteldheid van Kim Jong-un de Verenigde Staten en Zuid-Korea aangezet tot de ontwikkeling van een gezamenlijk rampenplan mocht Kim Jong-un zijn plannen willen doorzetten. Zuid-Korea wil bovendien preventieve aanvallen uitvoeren indien hun geheime dienst bewijzen vindt dat Noord-Korea een nucleaire aanval voorbereidt.

Desondanks geloven oorlogsexperten dat een aanval van Noord-Korea slechts drie dagen tot een week stand zal houden, Zuid-Korea kan immers rekenen op de steun van de Verenigde Staten. Seoul zal vervolgens vanuit een machtspositie kunnen onderhandelen.

In 1950 viel het communistische Noord-Korea Zuid-Korea al eens binnen. Het gewapend conflict was een onderdeel van de Koude Oorlog en eindigde in juli 1953 met een wapenstilstand. Een vredesverdrag kwam er echter nooit, waardoor het conflict officieel nog steeds niet afgelopen is. (LS)

Onze partners