Hillary Clinton verwerpt Obama's vrijhandelsakkoord (video)

07/10/15 om 23:57 - Bijgewerkt om 23:56

In een tv-interview heeft de Democratische presidentskandidaat Hillary Clinton afstand genomen van het TPP, het (vrij)handelsakkoord tussen 12 landen aan de Stille Oceaan. Het akkoord is het geesteskind van president Obama, en werd in de beginfase mee door Hillary onderhandeld.

Hillary Clinton verwerpt Obama's vrijhandelsakkoord (video)

Hillary Clinton tijdens het PBS-interview © /

Het is een macabere dans tussen de twee kopstukken van de Democratische partij. President Bill Clinton ondertekende in de jaren 90 NAFTA, het vrijhandelsakkoord tussen Canada, de VS en Mexico. Tijdens de verkiezingscampagne in 2008 probeerde Hillary Clinton, die tot dan altijd NAFTA ondersteund had, afstand te creëren daar waar presidentskandidaat Barack Obama vrijelijk dat akkoord bekritiseerde.

Nu zijn de rollen omgekeerd. Obama heeft maandag met de Trans-Pacific Partnership (TPP) een akkoord gesloten waarbij volgens hem arbeids- en milieuregels in de zone (met onder meer Canada, Chili, Japan, Maleisië, Vietnam en Australië) strikter zullen worden, terwijl volgens de Amerikaanse president 18.000 tarieven tegen Amerikaanse exportproducten zullen wegvallen.

'Niet meer banen, geen hogere lonen'

Maar Hillary toont zich nu heel sceptisch. Dat heeft misschient te maken met de andere Democratische presidentskandidaat, Bernie Sanders, die het TPP nog voor de inkt droog was veroordeelde als een overwinning van Wall Street en van de grote bedrijven. Sanders, die zichzelf een socialist noemt, klimt in de peilingen, terwijl Hillary, die het Democratische veld nog altijd comfortabel aanvoert, aan voorsprong inboet.

In een gesprek met de Amerikaanse publieke tv-zender PBS zegt Clinton dat, op basis van wat ze er nu van afweet (de tekst van het akkoord is nog niet vrijgegeven), het TPP niet aan haar criteria voldoet. Het akkoord schept geen banen, stelt ze, het verhoogt de lonen van Amerikanen niet en het verhoogt de veiligheid niet.

Bij het begin van de TPP-onderhandelingen was Clinton Obama's minister van Buitenlandse Zaken, en als dusdanig zat ze mee aan tafel.

Clinton zegt in het interview met PBS nog dat het haar zorgen baart dat "wisselkoersmanipulatie", waarmee Aziatische landen volgens Hillary de concurrentie vervalsen en Amerikaanse banen weghalen, "geen deel uitmaakt van het akkoord" en dat "farmaceutische bedrijven meer voordelen krijgen, en patiënten en consumenten minder".

'Op papier lijkt het goed, maar...'

"We hebben veel over handelsverdragen geleerd in het nabije verleden. Soms zien ze er op papier geweldig uit". Maar dan blijken de effecten toch niet zo best mee te vallen. Zoals, geeft ze toe, het geval was met een handelsverdrag met Zuid-Korea dat ze zelf hielp onderhandelen.

En wat het TPP betreft: "Op vandaag ben ik niet voor wat ik tot dusver heb geleerd. Ik geloof niet dat het TPP voldoet aan de hoge eisen die ik heb gesteld".

Met haar tussenkomst schuift Hillary verder op naar links. Het TPP wordt door de linkervleugel van de partij en door de vakbonden verworpen (en door Donald Trump aan de rechterzijde). Hillary's tussenkomst heeft misschien niet alleen met Bernie Sanders te maken. Vicepresident Joe Biden worstelt al maanden met de vraag of hij zijn presidentskandidatuur zal stellen. Volgende week dinsdag is er een eerste tv-debat tussen Democratische kandidaten, en organisator CNN heeft laten weten dat Biden zich tot het laatste nippertje mag aanmelden.

Hij is, als vicepresident, welhaast verplicht het TPP te ondersteunen. Dit wordt een van de zeldzame punten van onderscheid tussen Biden en Clinton, die wel karakterieel water en vuur zijn: de gemoedelijke, soms blunderende flapuit Biden (die iedereen aanraakt, op het gênante af), tegenover de hypervoorbereide, immer gecontroleerde, gereserveerde Clinton.

Onze partners