Lakhdar Brahimi
Lakhdar Brahimi
Voormalig speciaal gezant voor Syrië van de VN en de Arabische Liga. Lid van The Elders, een groep onafhankelijke wereldwijde leiders die werken aan vrede en mensenrechten.
Opinie

21/04/15 om 15:21 - Bijgewerkt om 15:24

'Het is in belang van hele wereld om het Syrische volk niet te vergeten'

Het is belangrijk dat we niet eenvoudigweg de andere kant op kijken of de bladzijde omslaan, hoe grimmig en triest de situatie ook wordt in Syrië, schrijft Lakhdar Brahimi, voormalige speciaal gezant voor Syrië van de Verenigde Naties en de Arabische Liga.

Lakhdar Brahimi

Lakhdar Brahimi © Belga Image

Al vier jaar is Syrië het toneel van afschuwelijk lijden en wreedheid. Maar de recente aanval op het Palestijnse vluchtelingenkamp Yarmouk in Damascus door strijders van de Islamitische Staat (IS) heeft zelfs de meest geharde waarnemers geschokt.

Enkele weken geleden viel IS het achttienduizend vluchtelingen tellende kamp binnen. Inmiddels zou het overgelaten zijn aan de extremistische groepering al-Nusra. De vluchtelingen in het kamp hebben geen voedsel, water en basisdiensten. De omstandigheden zijn - volgens Christopher Gunness van het VN-bureau voor Palestijnse Vluchtelingen - 'erger dan inhumaan.' De aanval herinnert ons er nogmaals aan dat aan het lijden van Syrië alleen een einde kan komen door gecoördineerde internationale actie.

Delen

Het is in belang van hele wereld om het Syrische volk niet te vergeten

Lakhdar Brahimi

Toen de protesten tegen het autoritaire regime van president Bashar al-Assad uitbraken in 2011, konden maar weinigen zich voorstellen welke catastrofe zou volgen. De oorlog heeft meer dan tweehonderdduizend levens gekost en sociale en economische structuren verwoest.

Het conflict heeft geleid tot wreedheden aan alle zijden, inclusief massa-executies, ontvoeringen, marteling, het gebruik van chemische wapens en vatenbommen. Ongeveer twaalf miljoen mensen zijn hun huis ontvlucht. Veel van hen hebben het land verlaten en vormen een zware last voor buurlanden zoals Libanon en Jordanië. Meer dan 3 miljoen kinderen gaan niet meer naar school.

De internationale gemeenschap is niet in staat gebleken - en tot op zekere hoogte onwillig - om de oorlog te stoppen en een einde te maken aan het Syrische lijden. De voormalige secretaris-generaal van de VN Kofi Annan en ik, hebben de crisis uit de eerste hand ervaren. We hebben allebei geprobeerd de strijdende partijen aan de onderhandelingstafel te krijgen en het moorden te stoppen. Allebei faalden we daarin.

In de tussentijd heeft het veel te lang geduurd voordat de wereld wakker is geschud over het gevaar van IS. Er is meer nodig dan de huidige bombardementen om een einde te maken aan de wreedheden van de groepering in Syrië en Irak. Een alomvattende oplossing van het conflict is dringend noodzakelijk. Dat is mogelijk als regionale spelers - Iran, Jordanië, Qatar, Saoedi-Arabië en Turkije - samenwerken met de internationale gemeenschap om de politiek wil op te wekken om te handelen. Helaas wijst er nog maar weinig op dat zo'n samenwerking op korte termijn zal ontstaan.

VN-bedeling in een Palestijns vluchtelingenkamp in Syrië

VN-bedeling in een Palestijns vluchtelingenkamp in Syrië © EPA

De verantwoordelijkheid voor ons collectieve falen en de inactiviteit beperkt zich niet tot internationale diplomaten en beleidsmakers; die wordt gedeeld door ons allen. Te veel mensen worden verdoofd en apathisch door dergelijk lijden. Het is belangrijk dat we niet eenvoudigweg de andere kant op kijken of de bladzijde omslaan, hoe grimmig en triest de situatie ook wordt in Syrië.

Beelden van de Italiaanse kustwacht

Beelden van de Italiaanse kustwacht © Belga Image

Dit is nergens meer zichtbaar dan in het vreselijke spektakel rond duizenden Syrische vluchtelingen, samengepakt op gammele bootjes, die proberen de Middellandse Zee over te steken. In het afgelopen jaar verloren zo'n vierduizend mannen, vrouwen en kinderen hun leven bij deze hachelijke oversteek. Dat weerhoudt duizenden anderen er echter niet van dezelfde reis te ondernemen en hun leven in handen te leggen van mensensmokkelaars en criminele bendes.

Het antwoord van de Europese Unie op de verdronken mensen in de Middellandse Zee, was het verlagen van het budget voor de eenheid die patrouilleert op zee en drenkelingen redt. Dat is niet alleen immoreel, het werkt ook contraproductief.

De huidige focus op grensbewaking heeft geresulteerd in inadequaat, ongecoördineerde en slecht uitgewerkt beleid dat migranten ertoe aanzet illegale en gevaarlijke kanalen te kiezen. Toch lijken nationale regeringen in de EU te bang of te gevoelig voor sentimenten bij hun electoraat om normale menselijkheid te tonen aan vluchtelingen.

Delen

Zorgen voor mensen die ontheemd zijn geraakt door de oorlog, is het minste wat we kunnen doen

Lakhdar Brahimi

In een conflict zo bitter, langdurig en complex als in Syrië is het al te gemakkelijk om overweldigd te worden door wanhoop. Sommige internationale tv-zenders hebben zelfs ontdekt dat de kijkcijfers dalen als ze berichten over het conflict. Het kan moeilijk zijn voor gewone burgers om hoop te houden als regeringen en internationale instituten niet in staat blijken de oorlog te stoppen en weigeren vluchtelingen te beschermen.

De in Algerije geboren Franse auteur Albert Camus schreef: 'In deze wereld met conflicten, slachtoffers en beulen, is het de taak van denkende mensen niet de kant van de beulen te kiezen.' In deze geest wil ik de mensen in de wereld oproepen om hun regeringen aan te sporen om beleid aan te nemen om Syrische oorlogsvluchtelingen op te vangen en te beschermen. Zorgen voor mensen die ontheemd zijn geraakt door de oorlog, is het minste wat we kunnen doen. Het is in het belang van de hele wereld om het Syrische volk niet te vergeten.

Lakhdar Brahimi is voormalig minister van Buitenlandse Zaken van Algerije en voormalige speciaal gezant voor Syrië van de Verenigde Naties en de Arabische Liga. Momenteel is hij lid van The Elders, een groep onafhankelijke wereldwijde leiders die werken aan vrede en mensenrechten.

Lees meer over:

Onze partners