Gijzeling Nairobi afgelopen: dodentol loopt op tot 68

24/09/13 om 20:05 - Bijgewerkt om 20:05

De gijzeling in Nairobi heeft uiteindelijk het leven gekost aan 68 mensen. Vijf terroristen zijn gedood en elf gijzelnemers zijn opgepakt.

Gijzeling Nairobi afgelopen: dodentol loopt op tot 68

Keniaanse soldaat aan het Westgate Shopping Centre in Nairobi © REUTERS

De Keniaanse veiligheidstroepen hebben de terroristen verslagen die het winkelcentrum in de hoofdstad Nairobi hebben aangevallen. Daarmee komt een einde aan de belegering van het winkelcentrum. Dat zei president Uhuru Kenyatta.

Daarbij zijn vijf aanvallers gedood en elf mensen opgepakt. De president kondigde vanaf woensdag drie dagen nationale rouw af. "We hebben onze aanvallers vernederd en verslagen", aldus Kenyatta op de televisie. "Onze verliezen zijn immens", klonk het nog.

Bij de gijzeling in het winkelcentrum zijn uiteindelijk 61 burgers en zes soldaten omgekomen, aldus nog de Keniaanse president. Nog eens 62 mensen liggen nog in het ziekenhuis. Drie verdiepingen van het winkelcomplex Westgate zijn ingestort, waarbij zowel burgers als terroristen vast kwamen te zitten.

al-Shabaab

"Deze lafaards zullen voor het gerecht komen, net als hun medeplichtigen en hun oversten, waar ze zich ook bevinden", aldus de president over de aanvallers. De Somalische islamistische groepering al-Shabaab, die banden heeft met terreurnetwerk Al Qaida, eiste de verantwoordelijkheid op voor de gecoördineerde aanval van militanten, die met granaten en automatische wapens bewapend waren.

Ook zouden volgens inlichtingenverslagen drie Amerikanen en een Brit onder de aanvallers zijn geweest, aldus Kenyatta, die opmerkte dat hun betrokkenheid evenwel nog niet bevestigd kon worden. Daarvoor is forensisch onderzoek nodig, waarbij Kenia bijstand krijgt van onder meer Groot-Brittannië.

Nieuwe terreuraanvallen

De Somalische islamistische groepering al-Shabaab heeft intussen gedreigd met nieuwe terreuraanvallen in Kenia als het land zijn troepen niet terugtrekt uit Somalië, waar ze al sinds 2011 strijd leveren met al-Shabaab. Dat meldt hun woordvoerder in een bericht op het internet.

De Afrikaanse Unie (AU) heeft ondertussen beloofd de strijd op te drijven tegen de islamistische groepering. "Wij doen een oproep aan de Keniaanse overheid en al de andere overheden die hen steunen: als ze vrede willen dan moeten ze ons land verlaten. Zo niet, moeten ze goed beseffen dat dit slechts een voorsmaakje was van wat we in de toekomst nog zullen doen", zei de woordvoerder van al-Shabaab, Sheikh Ali Mohamud Rage, verwijzend naar het bloedbad aangericht door zijn groepering in het winkelcentrum Westgate in Nairobi.

'Strijd opdrijven'

De Afrikaanse Unie is alvast niet onder de indruk van deze dreigende taal. Zij beloven de strijd tegen al-Shabaab op te drijven. "Wij zijn er resoluut van overtuigd om de strijd tegen hen verder te zetten, vandaag nog meer dan voordien", heeft de nummer twee van de Afrikaanse Unie, Erastus Mwencha, gezegd.

Ondertussen waarschuwt de Oegandese generaal Katumba Wamala, de aanvoerder van de troepenmacht van AU, dat de strijd op te veel fronten wordt gevoerd. "We mogen niet in te veel regio's beginnen vechten, hierdoor kunnen de terroristen op meerdere plaatsen aanvallen lanceren en zal de strijd blijven duren", aldus Wamala.

'Terrorisme kent geen grenzen'

De eerste minister van Somalië, Abdi Farah Shirdon, heeft opgeroepen om de verantwoordelijken voor de aanval in een winkelcentrum in het Keniaanse Nairobi te berechten. "Diegene die verantwoordelijk zijn, moeten zich verantwoorden voor hun daden", zei Farah Shirdon tijdens een speciale zitting van de Mensenrechtencommissie over Somalië in Genève.

"Het terrorisme kent geen grenzen", vervolgde hij alvorens te benadrukken dat "deze tragedie de twee landen dichter bij elkaar heeft gebracht." Vorige week woensdag nog liet de Somalische eerste minister verstaan dat een militaire operatie in zijn land tegen al-Shabaab niet voldoende is. In zijn ogen is het minstens even belangrijk om werk te creëren voor de jongeren en de Somalische jeugd te stimuleren om naar school te gaan. Hij gaf toe dat er in zijn land verschillende zaken fout lopen. "Mijn land heeft de laatste jaren erg geleden", besloot hij. (Belga/EE)

Onze partners