Geheime humanitaire operatie Syrië: België redt 244 christenen uit Aleppo

08/07/15 om 13:57 - Bijgewerkt om 14:56

België heeft 244 christenen uit het Syrische Aleppo gered tijdens een geheime operatie. 'We kunnen niet iedereen redden, maar iets doen is beter dan niets.'

Geheime humanitaire operatie Syrië: België redt 244 christenen uit Aleppo

Kinderen duwen een karretje met water voort in de verwoeste straten van Aleppo. Het aantal kinderen dat getroffen is door de burgeroorlog, is het afgelopen jaar meer dan verdubbeld. © Reuters

Staatssecretaris voor Asiel en Migratie Theo Francken (N-VA) en minister voor Buitenlandse Zaken Didier Reyenders (MR) zetten een geheime gemeenschappelijke humanitaire operatie op touw waarbij 244 christenen uit het Syrische Aleppo in veiligheid werden gebracht en in België werden opgevangen.

'Tikunn dam', met deze Hebreeuwse uitspraak vat staatssecretaris Theo Francken de operatie samen. 'Dit wil zeggen de wereld is uiteen gevallen. Iedereen moet een stukje nemen om zo de wereld te herstellen', legt hij uit tijdens een persconferentie.

Het was een actiegroep van vertegenwoordigers uit verschillende sectoren in de maatschappij die aan de mouw van Francken trok. 'We hoorden getuigenissen van de gruweldaden die christenen in Aleppo dagelijks tegenkomen', vertelt mede-initiatiefnemer en oud directeur generaal van het ministerie van Buitenlandse Zaken Mark Geleyn. 'De christelijke bevolking in de stad is omsingeld door rebellen van Al-Nusra (een aan al-Qaeda gerelateerde groep) die op haar beurt op de hielen wordt gezeten door de terreurgroep IS. We hebben deze winter gezien wat er gebeurd is met de jezidi's (en wat er niet gebeurd is om de gruwel te voorkomen). Uiteraard besef ik goed dat we niet iedereen kunnen redden, maar beter iets doen, dan niets', aldus Geleyn. 'We vroegen ons af of onze regering niet op korte termijn iets kon doen.'

Gezien als aanhangers van Assad

Op vraag van kinderpsychiater Peter Adriaenssens werd (net zoals bij hervestiging) de voorkeur gegeven aan families met kinderen. 'Kinderen zijn de toekomst, het is belangrijk dat zij een degelijke opleiding krijgen.'

'Hoewel de hele bevolking in Syrië en Irak erg lijdt, zijn minderheden extra kwetsbaar', voegt minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders (MR) toe. 'De christenen worden niet alleen vanwege hun geloof geviseerd. Daarnaast worden ze door de gematigde rebellengroepen aangevallen omdat ze gezien worden als aanhangers van het Syrische regime van president Bashar al-Assad.'

Al beseft Francken dat dit "criterium" hem ongetwijfeld kritiek zal opleveren. De 244 personen werden niet enkel geselecteerd omdat ze christenen zijn, wel zijn ze extra kwetsbaar omwille van deze religie binnen de Syrische oorlog, klinkt het. 'Sinds het begin van de Syrische crisis zo'n 4,5 jaar geleden heeft België al meer dan 5.500 Syriërs erkend. Het gaat om een hele uiteenlopende groep van Jezidi's over Alewieten tot Koerden. Daar zaten dus ook een heleboel niet-christenen bij.'

Ondernemend

Op dit moment verblijven de nieuwkomers in verschillende asielcentra in het land, terwijl hun procedure nog loopt. Het Commissariaat Generaal voor Vluchtelingen en Staatlozen behandelt hun dossiers en neemt de beslissing of ze al dan niet erkend worden als vluchteling.

Delen

Ik slaap op beide oren, deze Syriërs zullen een beschermingsstatuut krijgen

Theo Francken (N-VA)
'Maar ik slaap op beide oren, zo goed als alle Syriërs krijgen een beschermingsstatuut omdat de bedreiging in hun land zonder twijfel aantoonbaar is.' De staatssecretaris is zich bewust van kritiek 'uit bepaalde hoek'. 'Sommigen stellen zich vragen over hoeveel geld deze groep de zekerheid zal kosten, omdat de Syriërs misschien geen werk vinden (of omdat ze niet zouden willen werken). Wel ik verzeker u, ik heb vanmorgen nog met een groep Syriërs gesproken. Ze zijn erg ondernemend, dankbaar én willen werken. Wisten jullie trouwens dat de wereldondernemer van het jaar een Syriër is?!'

België neemt zelf initiatief

De operatie verliep in zeven fasen; ze ging van start in mei 2015 en afgelopen weekend kwamen de laatste Syriërs aan in ons land. Over hoe de redding concreet verliep, willen de betrokkenen niet in detail treden. 'Het is belangrijk om de vluchtelingen en iedereen die hen onderweg geholpen heeft te beschermen', aldus Geleyn.

De opvang van deze groep valt buiten het resettlement-programma. Het is de eerste keer dat ons land zelf initiatief neemt, los van internationale afspraken. 'Al zal het voor sommigen nooit genoeg zijn', besluit Francken.

Onze partners