Fox-journaliste Megyn Kelly doet boekje open over Trump: een getelefoneerde vraag, cadeaus en verdachte koffie

11/11/16 om 06:44 - Bijgewerkt om 06:57

Donald Trump wist op voorhand dat Megyn Kelly, topjournaliste bij Fox News, hem een harde vraag zou stellen tijdens het Republikeins debat. En hij probeerde dat te verhinderen.

Fox-journaliste Megyn Kelly doet boekje open over Trump: een getelefoneerde vraag, cadeaus en verdachte koffie

Megyn Kelly © REUTERS

Dat schrijft Megyn Kelly (45) in haar memoires, Settle for More. Het boek verschijnt pas op 15 november maar The New York Times wist al de hand te leggen op een exemplaar.

In augustus 2015 hielden de Republikeinen hun eerste presidentieel debat. Dat debat zou vooral bijblijven omwille van de indringende eerste vraag die Fox-journaliste Kelly aan The Donald stelde:

"Je hebt vrouwen die je niet bevallen 'vette varkens', 'honden', 'slonzen' en 'walgelijke dieren' genoemd. Klinkt dat voor u als het temperament van iemand die we tot president moeten verkiezen?"

Trump probeerde van de vraag af te geraken met een kwinkslag. "Enkel Rosie O'Donnell", zei hij, verwijzend naar een tv-figuur met wie hij jarenlang bonje heeft gehad.

Twitterdreigement

De problemen die Kelly had met Trump begonnen enkele dagen voor ze haar beroemd geworden vraag stelde, schrijft ze. Hij was woest over iets wat ze in haar dagelijkse uitzending had gezegd. Hij zegde een gepland interview af tenzij ze hem persoonlijk telefoneerde. Tijdens dat telefoontje bedreigde hij haar: "Ik heb bijna mijn mooie Twitter-account op jou losgelaten", zei hij, volgens het boek: "En misschien doe ik dat nog".

De dag voor het debat was hij opnieuw in alle staten. Hij belde met toplui bij Fox News. Hij zei dat hij vernomen had dat haar eerste vraag "heel fel was en tegen hem gericht".

Toen ze hoorde van het telefoontje was ze ontsteld. Hij bleek over de juiste informatie te beschikken. Ze speculeert niet hoe en via wie de vraag bij Trump belandde, maar de toenmalige Fox-baas Roger Ailes was bevriend met Trump en hij was niet de enige in het conservatieve nieuwsbedrijf met banden met de zakenman.

Roger Ailes, ex-baas van Fox News

Roger Ailes, ex-baas van Fox News © REUTERS

De voorbije weken werden twee vragen van CNN die aan Hillary Clinton werden doorgespeeld groot nieuws. Onder meer Kelly toonde daar grote verontwaardiging over in haar uitzending.

Verdachte koffie

Los van dat alles: de agitatie bij Trump rond de vraag was "bizar", schrijft Kelly. De intimidatie werkte niet, en ze behield de vraag.

Op de dag van het debat, gaat ze verder, werd ze kiplekker wakker. De chauffeur die haar naar de debathal bracht, bleef maar aandringen dat ze koffie zou drinken. Ze weigerde ettelijke keren, en dronk uiteindelijk toch. Vijftien minuten later was ze doodziek. Kelly schrijft niet dat er een verband is tussen de koffie en de ziekte, of tussen de ziekte en Trump. Ze schrijft dat er nog anderen indigestie hadden. Maar ze vond het wel dermate verdacht dat ze Ailes en een advocaat op de hoogte stelde.

Ze raapte zichzelf samen voor het debat, en had voor alle veiligheid een kotsemmer naast zich staan terwijl ze haar vragen (en dé vraag) stelde.

Trump dreigde tijdens het debat al met represailles en lanceerde na het debat een Twitteroorlog tegen haar. Hij verklaarde een dag later op CNN dat er tijdens het debat bloed uit "haar waar ook" kwam - alsof menstruatiepijn de vraag kon verklaren.

Cadeaus

Voor een stuk, suggereert Kelly, voelde hij zich verraden door haar vraag. Hij had haar in de voorafgaande maanden proberen te paaien. Hij stuurde haar lieve briefjes, hij nodigde haar en haar echtgenoot uit naar zijn resort Mar-a-Lago in Florida (ze weigerden), hij probeerde, ook weer zonder succes, haar rekening te betalen toen ze in een Trump-hotel in New York logeerde.

"Dit is een van de niet geschreven verhalen van de presidentscampagne", schrijft ze. "Ik was niet de enige die van Trump cadeaus aangeboden kreeg, die duidelijk bedoeld waren om de verslaggeving te beïnvloeden. Veel journalisten hebben me verteld dat Trump hard zijn best deed om hen iets fabuleus aan te bieden - van hotelkamers tot vluchten met zijn 757".

Negen maanden lang bleef Trump Kelly geregeld over de hekel halen. Kelly, een werkneemster van een conservatief netwerk, werd ongewild een soort verzetsleider tegen de presidentskandidaat (hoe dat afloopt nu haar tegenstander president wordt, is niet duidelijk, een verzoeningspoging leidde tijdelijk tot betere verhoudingen).

Roger Ailes kreeg voortdurend Trump aan de lijn, maar legde dan het probleem bij haar. Hij vroeg haar of ze hem wel fair behandelde. Heel erg ondersteund voelde ze zich niet. Ailes liet haar weten dat ze niet zo snel zo kritisch over Trump moest berichten. Mede als represaille voor Kelly's gedrag liet Trump zich wekenlang vaker door CNN interviewen.

Ongewenste intimiteiten

In juli 2016 droeg Kelly bij tot het ontslag van Ailes. Nadat de ontslagen journaliste Gretchen Carlson klacht had neergelegd tegen de baas wegens ongewenste intimiteiten, getuigde Kelly dat Ailes haar in 2006, toen ze pas bij Fox aan de slag was, enkele keren had proberen vast te grijpen en op de mond te zoenen. Ze ontsnapte aan zijn avances, maar terwijl ze wegliep, riep hij haar na: "Wanneer loopt je contract af?"

Zij was niet de eerste die getuigde tegen Ailes, maar als ster van de zender had haar getuigenis meer gewicht en Ailes werd, weliswaar met een forse gouden handdruk, ontslagen.

Onze partners