'Europa moet kiezen tussen leven of dood' (Amnesty)

22/04/15 om 14:47 - Bijgewerkt om 14:47

De mensenrechtenorganisatie Amnesty International vraagt een volwaardige zoek- en reddingsoperatie in de Middellandse Zee. 'Europa moet kiezen tussen leven en dood.'

'Europa moet kiezen tussen leven of dood' (Amnesty)

Bootvluchtelingen © Reuters

Amnesty International vraagt de Europese regeringen om onmiddellijk concrete maatregelen te treffen, nu de aanhoudende crisis op de Middellandse Zee de afgelopen weken al duizenden vluchtelingen en migranten het leven kostte. Donderdag zitten de Europese regeringsleiders samen om de vluchtelingencrisis te bespreken. De mensenrechtenorganisatie vraagt van Europa onder meer 'een volwaardige zoek- en reddingsoperatie in de Middellandse Zee.'

Tot november vorig jaar liep de Italiaanse zoek- en reddingsoperatie Mare Nostrum. Die werd opgevolgd door Triton, een operatie van het Europees grensagentschap Frontex. Triton had echter een veel beperktere opdracht en capaciteit. 'De Europese lidstaten argumenteerden dat een pervers aanzuigeffect uitging van de Italiaanse inspanning', duidt Amnesty.

EU wakker geschud

'Velen, onder wie staatssecretaris Theo Francken, houden dit nog steeds vol.' Voor de mensenrechtenorganisatie bewijzen de cijfers van de afgelopen weken dat van dat aanzuigeffect niets aan is. 'De 800 doden van vorig weekend hebben de EU eindelijk wakker geschud', zegt beleidsverantwoordelijke Eva Berghmans.

Theo Francken (N-VA), minister voor Asiel en Migratie

Theo Francken (N-VA), minister voor Asiel en Migratie © BELGA

'Amnesty is blij dat er een top van Europese regeringsleiders komt. Die top zal moeten kiezen tussen leven en dood. Want als er niet voldoende geïnvesteerd wordt in zoek- en reddingsoperaties, op korte en langere termijn, zullen er nog duizenden doden vallen.'

Ondersteuning aan Malta en Italië

Behalve een volwaardige zoek- en reddingsoperatie vraagt Amnesty ook 'op zeer korte termijn voldoende middelen en ondersteuning aan Malta en Italië, in afwachting van een Europees gecoördineerd systeem.'

Tot slot pleit de organisatie ook voor 'veilige en legale manieren om Europa te bereiken', zoals meer plaatsen voor hervestiging, humanitaire visa en investeringen in hulpinitiatieven. De organisatie stelde een rapport voor met verslagen en verklaringen van overlevenden van de afgelopen weken.

Renzi: 'Mensen op andere gedachten brengen'

Volgens de Italiaanse premier Matteo Renzi moeten 'mannen en vrouwen aan de bron op andere gedachten brengen voor ze de oversteek wagen.'

'Daartoe moeten teams van de Europese Unie en de Verenigde Naties naar landen als Soedan en Niger gestuurd worden om in plaats van een algemene uitleg persoonlijk met de mensen te praten', zei hij in het parlement in Rome. Renzi eist ook een versterking van de reddingsdiensten op zee, een vastberaden aanpak van de mensensmokkelaars en betere noodmaatregelen. (Belga/AVE)

Onze partners