EU-top over vluchtelingencrisis: 'Het is niet aan Turkije om de Europese Unie te redden'

07/03/16 om 16:41 - Bijgewerkt om 17:25

In Brussel vindt maandag een Europese top plaats met de EU-landen en Turkije. In een interview geeft de Turkse ambassadeur aan dat hij vindt dat Turkije al genoeg doet om de vluchtelingencrisis te beteugelen. 'Het is niet aan ons om de Europese Unie te redden.'

EU-top over vluchtelingencrisis: 'Het is niet aan Turkije om de Europese Unie te redden'

© REUTERS

De Europese top van maandag is de eerste van de twee bijeenkomsten van de Europese Raad die deze maand gepland zijn. De Europese Raad is de bijeenkomst van Europese regeringsleiders, maar maandag schuift ook de Turkse premier Ahmet Davutoglu mee aan tafel omdat Turkije een grote rol speelt in de huidige vluchtelingencrisis. Die crisis, de sluiting van de Balkanroute, het herstel van de Schengenzone en Turkije die plots een verdubbeling van de beloofde 3 miljard euro vraagt, zijn maar enkele van de hete hangijzers die op de agenda staan.

In een interview met Agence Europe kondigde de Turkse ambassadeur in Brussel Selim Yenel aan dat Turkije ook de toetreding tot de EU op tafel zou gooien en dat 'het niet aan Turkije is om de Europese Unie te redden'.

'Wat willen de Europeanen nog meer?'

De ambassadeur geeft in het interview aan dat de Europese top van maandag voor hem niet per se een kantelmoment is. 'Ik begrijp niet waarom de top beslissend zou zijn', zegt hij. 'Turkije heeft al veel gedaan. We hebben visa voor Syriërs heringevoerd en een wet aangenomen zodat ze legaal kunnen werken. We werken samen met onze Griekse en Bulgaarse collega's en nu is ook de NAVO betrokken.'

'Wat de mensenhandelaars betreft werken we momenteel aan wetten die sancties en langdurige opsluiting mogelijk maken en we hebben het migratieplan in gang gezet. Wat kunnen de Europeanen nog meer willen van ons? Wij hebben al meer dan genoeg gedaan, het is niet aan ons om de Europese Unie te redden.'

'Als het over christenen ging, zou het niet zo moeilijk zijn'

De Turkse boodschap op de top zou volgens de ambassadeur zijn dat Europa geduld moet hebben. 'De Europeanen zeggen dat de cijfers (van migranten die naar Europa komen, red.) niet genoeg zakken. Ze dalen misschien niet snel genoeg, maar ze dalen. Wees geduldig.'

Nog volgens Yenel wordt de crisis niet collectief (genoeg) aangepakt. Hij benadrukt dat, in tegenstelling tot de eurocrisis, de vluchtelingencrisis een externe bedreiging is die door alle 28 lidstaten aangepakt moet worden. Daarbij wijst hij vooral naar de 'nieuwe' lidstaten die geen ervaring hebben met integratie en migratie.

'We moeten er duidelijk over zijn: er is ook nog de schrik voor de islamitische factor, voor de moslims. Als het over christenen ging, zou het niet zo moeilijk zijn.' Daarnaast benadrukt de ambassadeur dat dit niet alleen voor de EU een grote crisis is, maar ook voor Turkije (dat ongeveer 2,5 miljoen Syrische vluchtelingen opvangt).

'Grenzen openen? Dat de EU dat maar eerst zelf doet'

Ook de toetreding van Turkije tot de Europese Unie zal op de top aangekaart worden. 'De Europeanen willen over migratie praten, wij willen over alles praten.' En onder 'alles' verstaat hij onder meer het toetredingsproces tot de EU en het visumvrij reizen van Turkije naar de EU. 'De EU zit in een moeilijke positie. Turkije wil haar helpen omdat het in ons belang is dat we haar helpen. Wij willen een sterke EU, we willen niet toetreden tot een zwakke club.'

Intussen zitten er, volgens de ambassadeur, ongeveer 50.000 vluchtelingen vast aan de Turks-Syrische grens, nadat Turkije die begin februari gesloten had. Mensen in nood zoals kinderen en zieken mochten Turkije wel binnen. 'We nemen meer voorzorgsmaatregelen door de IS-dreiging. We hebben al een bepaald aantal kamikazes in beslag genomen en we zijn nu een stuk voorzichtiger.'

De Europese Unie heeft Turkije gevraagd om de grenzen te openen, maar dat wijst de ambassadeur af: 'Dat ze dat maar eerst aan hun eigen lidstaten vragen, in plaats van aan ons. Wij hebben al genoeg gedaan. We hebben aanslagen gehad in Istanboel en Ankara en we vangen 2,5 tot 2,6 miljoen Syriërs op.'

Intussen is de top al enkele uren bezig en loopt het klaarblijkelijk niet van een leien dakje. Er was oorspronkelijk een werklunch voorzien met Davutoglu en om 15 uur zouden de Europese regeringsleiders zonder hem samenzitten. In de loop van de namiddag werd echter aangekondigd dat de gesprekken zouden uitlopen (wat niet zeldzaam is voor een Europese top) en dat er een onvoorzien diner ingepland werd, mét de Turkse premier.

Het is nog niet duidelijk of de leiders van de 28 lidstaten daarna nog gesprekken aanvatten, of die onderhandelingen uitstellen naar de volgende top, eind volgende week.

Onze partners