'Duitsland gaat zijn eigen weg' (Karel Lannoo)

16/08/11 om 15:42 - Bijgewerkt om 15:42

Financieel expert Karel Lannoo over de schuldencrisis en de wankele positie van de euro. 'De Duitsers weten dat ze een prijs betalen om Europa overeind te houden en die prijs heeft een limiet. Ik denk dat de grens is bereikt.'

'Duitsland gaat zijn eigen weg' (Karel Lannoo)

© Franky Verdickt

Karel Lannoo is ceo van de invloedrijke denktank Centre for European Policy Studies. Hij geeft toe: 'We tasten in het duister. Ook grote economen hebben op dit moment geen oplossing. Hoeveel grote bedrijven hebben de voorbije weken de verdediging van de monetaire unie opgenomen? Zo goed als geen. Toch zal het uiteenvallen van de eurozone in de eerste plaats het bedrijfsleven veel geld kosten. Waarom zeggen grote bedrijven dat niet tegen politici en tegen de publieke opinie?'

De Europese Centrale Bank kocht vorige week voor veel geld schuldpapier op van landen zoals Spanje en Italië. Vorig jaar was Lannoo daar nog tegen. Nu verdedigt hij de operatie. 'Ik ben van mening veranderd omdat ik merk dat er geen alternatief is. De Amerikaanse Federal Reserve en de Bank of England gaan veel verder dan onze ECB. Een centrale bank moet vandaag niet alleen naar prijsstabiliteit kijken, zoals de Duitsers dat willen, maar ook naar financiële stabiliteit, zoals de Amerikanen en de Britten. In vergelijking met de Amerikaanse reactie op de crisis hebben wij veel te weinig Europees en veel te nationaal gereageerd. Dexia is daarvan een goed voorbeeld. Voor de stresstest werd gezegd dat Belgische banken geen risico liepen. Vervolgens had Dexia misschien toch een probleem van een miljard of twee. Tien dagen geleden bleek ineens dat het om 4,5 miljard euro gaat. Ook de Belgische toezichthouder hield dus informatie achter en speelde niet volledig de Europese kaart.'

Hebben we dan niets geleerd van de crisis in 2008? Karel Lannoo: 'Veel te weinig. Als het pijn doet, is het hemd nader dan de rok en kiezen we voor een nationale benadering. De uitgifte van Europese obligaties zou een oplossing zijn, als er een Europese schatkist was. Maar die is er niet. Voor er eurobonds kunnen worden uitgegeven, moeten er nog grote politieke stappen worden gezet. We moeten eerst aanvaarden dat er een gemeenschappelijke aansprakelijkheid is voor de schuld. Probeer dat maar te verkopen aan de zeventien nationale parlementen in de eurozone. Aan de toespraak van Angela Merkel in het Europacollege in Brugge voelde je meteen: Europa is nu voor Duitsland van ondergeschikt belang. De Duitsers weten dat ze een prijs betalen om Europa overeind te houden en die prijs heeft een limiet. Ik denk dat de grens is bereikt.'

'Duitsland heeft al sinds Gerhard Schröder weer het gevoel dat het een grote natie is,' zegt Karel Lannoo. 'Het wil een rol spelen in de wereld en gaat internationaal zijn eigen weg. Of de financiële markten ook België onder vuur nemen, hangt vooral van onze interne politieke situatie af. We hebben een meer dan behoorlijke economische groei, onze globale economische vooruitzichten zijn positief. Het enige cijfer dat echt zorgwekkend is, is onze staatsschuld. Op het moment dat er twijfel ontstaat over de vraag wie die schuld zal terugbetalen, hebben we een groot probleem. Als we daarover gaan discuteren, zouden de financiële markten wel eens erg zenuwachtig kunnen worden.' (PPI/HvH)

Lees meer over:

Onze partners