Druk neemt toe na nieuwe onthoofdingsvideo: wat doet Obama tegen IS?

03/09/14 om 08:51 - Bijgewerkt om 08:58

De vermeende nieuwe moord op een Amerikaanse journalist door terreurgroep Islamitische Staat (IS) verhoogt de druk op president Barack Obama om actie te ondernemen. 'De opties liggen op tafel,' zegt Bart Kerremans, hoogleraar internationale relaties aan de KU Leuven en Amerikakenner. 'Maar Obama is niet van plan om zich te laten opjagen door de schok van de gebeurtenissen'.

Druk neemt toe na nieuwe onthoofdingsvideo: wat doet Obama tegen IS?

Barack Obama © REUTERS

Obama heeft nog niet officieel gereageerd op de nieuwe video die op het internet is gepost. Daarop is (wellicht) te zien hoe IS-militanten de Amerikaanse journalist Steven Sotloff onthoofden. Via een woordvoerster liet het Witte Huis wel al weten dat het de authenticiteit van de video vooralsnog niet kan bevestigen.

Twee weken geleden zorgde IS al voor commotie en verontwaardiging door een video op het net te zetten die toonde hoe fotojournalist James Foley, eveneens een Amerikaan, werd onthoofd.

Snel ingrijpen

Een en ander verhoogt de druk op Obama om snel in te grijpen tegen IS, zowel vanuit Democratische als vanuit Republikeinse hoek.

Zo zei de Democratische senator Jeanne Shaheen: 'We moeten alle mogelijke middelen gebruiken om een einde te maken aan de bedreiging die IS vormt voor de veiligheid van de Amerikanen, met uitzondering van het sturen van gevechtstroepen op de grond.'

'Er is geen enkele ziekte die gemakkelijker te behandelen wordt door langer te wachten,' zo verwoordt de Republikeinse senator Marco Rubio het.

Opties

Het is echter weinig waarschijnlijk dat de verhoogde druk van beide partijen zich zal vertalen in een drastische koerswijziging van de regering-Obama, denkt ook hoogleraar Bart Kerremans.

'Obama heeft gevraagd aan het Pentagon om hem opties voor te leggen,' zegt Kerremans aan Knack.be. 'Hij beseft dat enkel een reactie in Irak niet zal volstaan, hij moet ook in Syrië tegen IS optreden. Maar vooraleer hij die stap onderneemt, wil hij eerst zeker zijn dat mogelijke partners, in Europa maar ook het Midden-Oosten, daarachter kunnen staan.'

Onthoofding IS

Onthoofding IS © Site

Dat initiatief is op dit moment bezig, zegt Kerremans. 'Bovendien is het ook afwachten welke stappen hij onderneemt naar het Congres toe.'

'Obama staat erom bekend voorzichtig te werk te gaan, volgens sommigen te voorzichtig. Hij is alleszins niet van plan om zich te laten opjagen door de schok van de huidige gebeurtenissen.'

Geen grondoffensief

Obama heeft de voorbije weken, met het oog op de opmars van IS, meerdere honderden soldaten naar Irak gezonden om de Amerikaanse diplomatieke gebouwen te beschermen. Dat hij ook gevechtstroepen naar Irak stuurt, is volgens Kerremans uitgesloten.

'Dat de Verenigde Staten luchtbombardementen uitvoeren of misschien zelfs expedities opzetten om gijzelaars te bevrijden, is mogelijk. Maar een grondoffensief zou mij zeer sterk verbazen. Daar is geen politiek kapitaal voor en daar heeft Obama gewoon geen zin in.'

Onze partners