De Slag van Verdun, 2 miljoen doden voor 10 km terrein: 'Waanzin, maar was het ook zinloos?'

23/02/16 om 13:21 - Bijgewerkt op 24/02/16 om 15:35

Bron: Knack

De Duitsers en de geallieerden wilden de Eerste Wereldoorlog in 1916 allebei beslissen met een groot offensief. De Duitsers vielen eind februari massaal aan bij Verdun. Fransen en Britten begonnen op 1 juli aan een dramatische campagne bij de Somme. 'Het was een gruwelijke strijd', zegt commandant bij het Belgisch leger en historicus Tom Simoens. 'Maar die offensieven waren niet onlogisch. En we hebben er veel van geleerd.'

De bijeenkomst op 6 december 1915 in het kasteel van Chantilly was uitzonderlijk. Het was niet de enige keer dat vertegenwoordigers van alle geallieerde landen in de loop van de Eerste Wereldoorlog verzamelden. Maar het was wel de eerste en meteen laatste keer dat ze samen kwamen om hun offensieven voor het volgende oorlogsjaar op elkaar af te stemmen. Generaal Joseph Joffre, de Franse opperbevelhebber die de vergadering voorzat, slaagde er niet in om een volledig uitgewerkte, gezamenlijke strategie af te spreken. Fransen, Britten, Italianen en Russen werden het er wel over eens om in 1916 op ongeveer hetzelfde moment in de aanval te gaan, zodat de centrale mogendheden hun divisies niet van het ene naar het andere strijdtoneel konden verplaatsen om zo de afzonderlijke aanvallen af te weren.
...

Verder lezen?

Registreer u en lees elke maand gratis 4
artikelen.

Onze partners